Οι πρόγονοί μας (Homo sapiens) και τα ξαδέρφια μας, οι Νεάντερταλ, είχαν στενές επαφές -σε σημείο επιμειξίας- ήδη πριν από τουλάχιστον 100.000 χρόνια, πολύ νωρίτερα από ό,τι πίστευαν μέχρι σήμερα οι επιστήμονες, σύμφωνα με μια νέα…

 

μεγάλη γενετική μελέτη.

Με άλλα λόγια, ο Νεάντερταλ εισχώρησε μέσα μας από πολύ παλιά – και παραμένει στο DNA μας μέχρι σήμερα.
        
Έως τώρα οι επιστήμονες πίστευαν ότι το «πάντρεμα» του «έμφρονος» ανθρώπου και του Νεάντερταλ συνέβη πριν από πρίπου 60.000 χρόνια, όταν οι πρόγονοί μας μετανάστευσαν από την Αφρική (όπου είχαν εμφανισθεί πριν από περίπου 200.000 χρόνια) προς την Ευρώπη και την Ασία. Όμως η νέα γενετική ανάλυση από ίχνη DNA σε απολιθώματα γυναίκας Νεάντερταλ, που βρέθηκαν σε ένα απομονωμένο σπήλαιο στα όρη Αλτάι της νότιας Σιβηρίας, κοντά στα ρωσο-μογγολικά σύνορα, δείχνει ότι η συνεύρεση ήταν πολύ παλαιότερη.
       
Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον γενετιστή Σέρτζι Καστελάνο του γερμανικού Ινστιτούτου Εξελικτικής Ανθρωπολογίας Μαξ Πλανκ στη Λειψία, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», αποκάλυψαν τμήματα ανθρώπινου DNA στο γενετικό υλικό της θηλυκής Νεάντερταλ, η οποία ζούσε πριν από 100.000 χρόνια.
        
Τα γονίδια των Νεάντερταλ υπάρχουν σήμερα στο DNA των ανθρώπων και, σύμφωνα με πρόσφατες έρευνες, παίζουν ρόλο σε διάφορες παθήσεις (κατάθλιψη, δερματικές αλλεργίες, τάση για θρομβώσεις, εθισμός στη νικοτίνη κ.α.). Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν αν, αντίστροφα, τα ανθρώπινα γονίδια είχαν θετική ή αρνητική επίδραση στους Νεάντερταλ.
        
Παραμένει άγνωστο σε ποιές περιοχές συναντήθηκαν αρχικά οι πρόγονοί μας και οι Νεάντερταλ, αλλά το πιο πιθανό είναι αυτό να συνέβη εκτός Αφρικής και πιθανώς στη Μέση Ανατολή. Αυτό όμως σημαίνει ότι πριν την μαζική μετανάστευση του Homo sapiens από την Αφρική πριν από περίπου 50.000 έως 60.000 χρόνια, θα πρέπει να είχαν προηγηθεί άλλες έξοδοι, μάλλον μικρότερων ομάδων, τουλάχιστον πριν από 100.000 χρόνια, αφού τότε -σύμφωνα με τη νέα παλαιογενετική έρευνα- είχαν σίγουρα συμβεί επιμειξίες.