Υλικά για 25 – 30 κεφτέδες…

Για τους κεφτέδες:
6 σκελίδες σκόρδου, λιωμένες, ή 1/2 κουτ. γλυκού πολτός ψημένου σκόρδου*
4 κουτ. σούπας ελαιόλαδο
150 ml κόκκινο ξηρό κρασί
750 γρ. μοσχαρίσιος κιμάς της αρεσκείας μας
1 κουτ. σούπας κύμινο, σε σκόνη
1 αυγό, κατά προτίμηση βιολογικό
200 γρ. ψίχα από χωριάτικο ψωμί, μουσκεμένη σε γάλα και καλά στυμμένη

Για το τηγάνισμα:
αλεύρι
2 εκ. από τον πάτο του τηγανιού ελαιόλαδο

Για τη σάλτσα:
300 ml συμπυκνωμένος χυμός ντομάτας
1 κουτ. σούπας γλυκιά πάπρικα, σε σκόνη
1/3 κουτ. γλυκού καυτερή πάπρικα, σε σκόνη ή σκόνη τσίλι (προαιρετικά)
3 κουτ. σούπας ελαιόλαδο
1½ κουτ. σούπας ξίδι από κόκκινο κρασί
2 κουτ. γλυκού ξερός βασιλικός, τριμμένος
αλάτι

Διαδικασία:

Σάλτσα: Σε ένα μπολ βάζουμε όλα τα υλικά της σάλτσας και νοστιμίζουμε με αλάτι. Ανακατεύουμε καλά με ένα πιρούνι και αφήνουμε κατά μέρος. Χωρίς τα μυρωδικά, η σάλτσα διατηρείται στο ψυγείο για 2 – 3 ημέρες, σε καλά κλεισμένο δοχείο. Μετά την προσθήκη των μυρωδικών, διατηρείται για 24 ώρες.

Κεφτέδες: Σε ένα μεγάλο μπολ βάζουμε τις λιωμένες σκελίδες σκόρδου, το ελαιόλαδο και 2 κουτ. σούπας από το κρασί (βάζουμε το υπόλοιπο σε ένα μπολ και το αφήνουμε κατά μέρος, για το ζύμωμα).

Χτυπάμε καλά αυτά τα υλικά με ένα πιρούνι και προσθέτουμε τον κιμά, το κύμινο, το αυγό, το ψωμί, καλά στυμμένο, αλάτι και πιπέρι. Ζυμώνουμε καλά τα υλικά, για 5 λεπτά. Κάθε τόσο βρέχουμε τα χέρια μας στο κρασί που έχουμε βάλει στο μπολ και συνεχίζουμε το ζύμωμα.

Σκεπάζουμε το μπολ με διάφανη μεμβράνη, εφαρμόζοντάς την στην επιφάνεια του μείγματος, και βάζουμε το μπολ στο ψυγείο για 30 λεπτά. Με το μείγμα του κιμά φτιάχνουμε κεφτέδες βάρους περίπου 35 γρ., τους πλάθουμε σε μακρόστενο σχήμα όπως τα σουτζουκάκια και τους αλευρώνουμε.

Τηγάνισμα: Ζεσταίνουμε το ελαιόλαδο σε ένα μέτριο αντικολλητικό τηγάνι και τηγανίζουμε τους κεφτέδες. Τους στραγγίζουμε σε απορροφητικό χαρτί κουζίνας και τους σερβίρουμε. Συνοδεύουμε με τη σάλτσα πάπρικας.

*Μυστικό

Πολτός σκόρδου: Ψήνουμε ολόκληρες, ακαθάριστες σκελίδες σκόρδου στους 180° C, για 35 – 45 λεπτά, μέχρι το εσωτερικό να γίνει σαν κρέμα. Πιέζουμε ελαφρώς τις φλούδες με τα δάχτυλά μας και η κρέμα βγαίνει πανεύκολα. Ο πολτός διατηρείται για εβδομάδες στο ψυγείο, σε γυάλινο βαζάκι, καλυμμένος με ένα παχύ στρώμα ελαιολάδου.