Σε ποινή ισόβιας κάθειρξης καταδικάστηκαν την Πέμπτη τρία από τα μέλη της…
σπείρας συνταξιούχων που άδειασαν δεκάδες χρηματοκιβώτια στο Χάτον Γκάρντεν, τη συνοικία των κοσμηματοπωλείων στο Λονδίνο, στο ριφιφί με την μεγαλύτερη λεία στην ιστορία της Βρετανίας.

Σε μέρα διακοπών του Πάσχα των Καθολικών, με τα πάντα στη συνοικία του Χάτον Γκάρντεν —όπου στεγάζονται περισσότερα από 50 καταστήματα και 300 έμποροι διαμαντιών, χρυσού και πολύτιμων λίθων— κλειστά, τα μέλη της συμμορίας αφού κατάφεραν να τρυπώσουν στο φρεάτιο του ασανσέρ, στη συνέχεια άνοιξαν μια δίοδο προς την αίθουσα των χρηματοκιβωτίων, χρησιμοποιώντας βαρύ εξοπλισμό.

Με βάση το σχολαστικά μελετημένο σχέδιο, επέστρεψαν την επόμενη ημέρα αδειάζοντας 73 θυρίδες χρηματοκιβωτίων, κλέβοντας κοσμήματα, χρυσό και μετρητά αξίας 14 εκατομμυρίων λιρών (περίπου 18,6 εκατομμύρια ευρώ).

Μόλις το ένα τρίτο των κλοπιμαίων έχει ανακτηθεί, με κάποια από αυτά να βρίσκονται κρυμμένα… σε ταφόπλακες σε ένα νεκροταφείο στο βόρειο Λονδίνο.

Ο 76χρονος Μπράιαν Ρίντερ, το μεγαλύτερο σε ηλικία μέλος της σπείρας και ο εκ των αρχηγών της, έφτασε στο Χάτον Γκάρντεν την ημέρα του εγκλήματος με λεωφορείο, χρησιμοποιώντας την κάρτα ηλικιωμένων που του επέτρεπε ελεύθερες μετακινήσεις στα μέσα μαζικής μεταφοράς.

Για τον Ρίντερ παρόμοιες εγκληματικές ενέργειες δεν ήταν άγνωστες, καθώς είχε εκτίσει ποινή φυλάκισης στο παρελθόν για τη διαβόητη ληστεία του 1983 στο θησαυροφυλάκιο υψίστης ασφαλείας Brink’s-Mat στο διεθνές αεροδρόμιο Χίθροου όταν εκλάπησαν 6.800 ράβδοι χρυσού, αξίας 26 εκατομμυρίων λιρών και διαμάντια αξίας 100.000 λιρών.

Ενώ ένας δικηγόρος που εκπροσωπούσε ένα από τα μέλη της συμμορίας σημείωσε πως η ληστεία στο Χάτον Γκάρντεν θα μπορούσε να γίνει κινηματογραφική ταινία με τίτλο «Οι κακοί παππούδες».

Οι εγκέφαλοι της ληστείας, ο 76χρονος Ρίντερ, ο 75χρονος Τζον Κόλινς, ο 67χρονος Τέρι Πέρκινς και ο 58χρονος Ντάνιελ Τζόουνς ομολόγησαν ότι συνωμότησαν στη διάρρηξη τον περασμένο Σεπτέμβρη.

Δύο ακόμη από τα μέλη της οργάνωσης ο 60χρονος Γουίλιαμ Λίνκολν και ο 58χρονος Καρλ Γουντ καταδικάστηκαν με το ίδιο κατηγορητήριο την Πέμπτη, ενώ ο 48χρονος Χιουζ Ντόιλ -ο νεότερος της παρέας- κρίθηκε ένοχος για κατοχή κλεμμένης ιδιοκτησίας. Ένας ακόμη άνδρας κρίθηκε αθώος.

Τα μέλη της συμμορίας, η ηλικία των οποίων αθροιστικά πλησιάζει τα… 500 χρόνια, θα οδηγηθούν στη φυλακή τον Μάρτιο.