Ως τώρα γνωρίζαμε ότι το DNA είναι η μόνη πηγή γενετικών πληροφοριών για τους απογόνους. Δύο μελέτες όμως ήρθαν να αλλάξουν τα δεδομένα για τα καλά…

Τα χαρακτηριστικά που κληροδοτούν οι γονείς στα παιδιά τους, δεν κωδικοποιούνται μόνο μέσω DNA. Το RNA, που ως τώρα ήταν γνωστό για άλλες λειτουργίες του ανθρώπινου οργανισμού, όπως για παράδειγμα η σύνθεση των πρωτεϊνών, μπορεί να λειτουργήσει ως επιγενετικός κληρονομικός παράγοντας. Τι σημαίνει όμως αυτό;

Στις δύο μελέτες που πραγματοποιήθηκαν σε Η.Π.Α και Κίνα και δημοσιεύτηκαν πρόσφατα στο γνωστό επιστημονικό περιοδικό Science, αποδείχτηκε ότι μόρια RNA που παράγονται από τον πατέρα, κάτω από συγκεκριμένες συνθήκες μπορούν να κληροδοτήσουν με συγκεκριμένα χαρακτηριστικά τους απογόνους. Ενα από αυτά, το πλέον επιβεβαιωμένο, είναι ο μεταβολισμός. Εν ολίγοις, ο μεταβολισμός μπορεί κατά κάποιο τρόπο να κληρονομηθεί.

Οι μελέτες φυσικά δεν έγιναν πάνω σε ανθρώπους, αλλά σε ποντίκια. Οι επιστήμονες όμως έχουν την πεποίθηση ότι το RNA στον ανθρώπινο οργανισμό λειτουργεί με τον ίδιο ακριβώς τρόπο. Στην πρώτη μελέτη, στο Πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης, διαπιστώθηκε πως η δίαιτα που ακολουθούσαν τα αρσενικά ποντίκια επηρέαζε τον μεταβολισμό των απογόνων τους, ακόμα και αν αυτοί τρέφονταν εντελώς διαφορετικά. Αυτό συμβαίνει καθώς υπάρχουν μόρια RNA τα οποία εισέρχονται στα σπερματοζωάρια και ως εκ τούτου, περνάνε στην επόμενη γενιά.

Η δεύτερη μελέτη, από την Κινέζικη Ακαδημία Επιστημών, ήρθε για να ενισχύσει το αποτέλεσμα της πρώτης. Μπλοκάροντας ένα από τα μόρια RNA σε εμβρυακά κύτταρα ποντικιών, οι επιστήμονες κατάφεραν να επηρεάσουν την δραστηριότητα 70 γονιδίων τους.

Οι Κινέζοι ερευνητές παρατήρησαν πως οι απόγονοι αρσενικών ποντικών που κατανάλωναν πολύ λίπος παρουσίαζαν διαταραχές στον μεταβολισμό, που σχετίζεται με την παχυσαρκία. Το φαινόμενο συνέχιζε να υπάρχει ακόμα και όταν οι απόγονοι δεν κατανάλωναν πολύ λίπος. Για αυτήν την συμπεριφορά του οργανισμού, ευθύνεται το RNA και πιο συγκεκριμένα το t-RNA (μεταφορικό RNA).

Τα μόρια αυτά ως τώρα ήταν γνωστά για την συμβολή τους στην πρωτεϊνοσύνθεση του οργανισμού. Τα νέα δεδομένα όμως δείχνουν ότι το RNA έχει και άλλους ρόλους στον ανθρώπινο οργανισμό, αντίστοιχα σημαντικούς. Σε επόμενες έρευνες, αναμένεται να υπολογιστεί ο βαθμός με τον οποίον η κληρονομικότητα επηρεάζει την παχυσαρκία.