Ο Tri Tran πάντα έψαχνε να φάει κάτι καλύτερο από… χυλό. Ο άνθρωπος αυτός… μεγάλωσε στην απελπιστικά φτωχή δεκαετία μετά το τέλος του πολέμου του Βιετνάμ, στη μικρή πόλη του Ba Ria, περίπου 50 μίλια νοτιοανατολικά της Ho Chi Minh City. Επειδή οι γονείς του ήταν καθηγητές σε δημόσια σχολεία, είχαν εκπτώσεις στο ρύζι, στα λαχανικά ρίζας και στο σόργο, τα οποία η μητέρα του μαγείρευε μαζί. Η «περίεργη» αυτή τροφή δημιούργησε στον Tran τρομερά προβλήματα του πεπτικού συστήματος.

Ύστερα από τρομερές περιπέτειες που πέρασε σαν ένα βασανισμένο παιδί πολέμου, με καταστάσεις που περιελάμβαναν φυλάκιση, λαθρεμπόριο, πείνα και κακουχίες, ο Tran τα κατάφερε, επιβίωσε, σπούδασε και διέπρεψε.

Ο Tran είναι πλέον ένας επιχειρηματίας στη Silicon Valley και διευθύνων σύμβουλος. Πριν από τέσσερα χρόνια ξεκίνησε την Munchery, η οποία παρέχει πλήρως μαγειρεμένα γεύματα στα σπίτια των ανθρώπων, κάθε μέρα, παρουσιάζοντας αφθονία τροφίμων που έρχεται σε πλήρη αντίθεση με τη στέρηση που βίωσε κατά τη νεαρή ζωή του.

Η Munchery είναι μια από τις δεκάδες startup σε όλο τον κόσμο που προσπαθούν να αντιμετωπίσουν την πρόκληση του σχεδιασμού του γεύματος με τη χρήση μιας εφαρμογής. Οι επικριτές αποκαλούν κοροϊδευτικά τον πολλαπλασιασμό αυτών των επιχειρήσεων ως την «οικονομία του τεμπέλικου φαγητού», αλλά η Munchery είναι διαφορετική από όλες τις άλλες καθώς μαγειρεύει και παραδίδει το δικό της υγιεινό φαγητό από σεφ.

Η εταιρεία βρίσκεται σε τέσσερις πόλεις, στο Σαν Φρανσίσκο, στο Λος Άντζελες, στη Νέα Υόρκη, και στο Σιάτλ και βιομηχανικές κουζίνες λειτουργούν σε καθεμιά από αυτές.

Η Munchery έχει σερβίρει πάνω από 3 εκατομμύρια γεύματα από τότε που ο Tran και ο φίλος του, Conrad Chu, άνοιξαν την εταιρεία το 2010. Η εταιρεία έχει συγκεντρώσει περισσότερα από 115 εκατομμύρια δολ. σε επενδυτικά κεφάλαια και ο Tran λέει ότι είναι πλέον ο μεγαλύτερος παραγωγός Διανομής Τοπικά Παραγόμενου Φαγητού στις πόλεις όπου δραστηριοποιείται. Ο ίδιος μάλιστα ελπίζει να κάνει άνοιγμα σε τουλάχιστον 10 ακόμα αγορές μέσα στα επόμενα χρόνια, αλλά είναι μυστικοπαθής σχετικά με τα σχέδια επέκτασης.

Όλες οι startups που ασχολούνται με το φαγητό και αγωνίζονται για προσοχή και αυτή είναι η μεγαλύτερη πρόκληση της Munchery. Υπάρχουν υπηρεσίες που σας στέλνουν λαχανικά, υπηρεσίες που στέλνουν συνταγές σε κουτιά, ακόμη και υπηρεσίες που στέλνουν σεφ στο σπίτι σας για να σας κάνουν το δείπνο. «Οι άνθρωποι πρέπει να τρώνε τρεις φορές την ημέρα», λέει ο Michael Dempsey, αναλυτής της CB Insights. «Η Munchery βρίσκεται σε εξαιρετική θέση. Το πρόβλημα είναι ότι υπάρχουν τόσες πολλές άλλες επιλογές και πάντα θα υπάρχουν. Δεν θα υπάρξει ποτέ ένα μονοπώλιο για φαγητό ή για τρόφιμα που παραδίδονται και πάντα θα είναι αδύνατο να αυξήσει τις τιμές.

Η Munchery προσέλαβε σεφ ως υπαλλήλους αν και κόστισε περισσότερο αλλά επέτρεψε στην εταιρεία να ελέγχει την ποιότητα των τροφίμων.

Τον περασμένο Μάιο, η Munchery συγκέντρωσε από τις αγορές 85 εκατ. δολ. σε ένα γύρο χρηματοδότησης επιχειρηματικών κεφαλαίων που έφτασε την εταιρεία σε αξία στα 300 εκατομμύρια δολ.

Είναι ένα σχετικά πενιχρό ποσό για τα πρότυπα της Silicon Valley, αλλά το ποσό αυτό έκανε τον Tran εκατομμυριούχο, τουλάχιστον στα χαρτιά.