Ένας λίγο γνωστός ιός που μεταδίδεται με τα κουνούπια, προκαλεί μία από τις… πιο ανησυχητικές υγειονομικές κρίσεις των τελευταίων δεκαετιών στη Βραζιλία και σε άλλες χώρες της Λατινικής Αμερικής, ενώ φαίνεται πως οδεύει προς τις ΗΠΑ.

Την προειδοποίηση αυτή απηύθυναν Βραζιλιάνοι αξιωματούχοι, που βλέπουν να αυξάνονται με ανησυχητικούς ρυθμούς τα νεογέννητα με ασυνήθιστα μικρό εγκέφαλο.

Πολλές έγκυοι στη Βραζιλία βρίσκονται σε κατάσταση πανικού ενώ η κυβέρνηση της χώρας δέχεται επικρίσεις επειδή δεν έδρασε νωρίτερα και δεν προειδοποίησε εγκαίρως της εγκύους να λαμβάνουν μέτρα για να αποφεύγουν τα τσιμπήματα των κουνουπιών.

Ο περί ου ο λόγος ιός ονομάζεται Ζίκα (Zika) και οι βραζιλιάνοι επιστήμονες πιστεύουν ότι είναι υπεύθυνος για την τεράστια αύξηση στα κρούσματα μικροεγκεφαλίας που παρατηρείται στην πατρίδα τους.

Αν και η νόσος αυτή θεωρείται σπάνια, το 2015 καταγράφηκαν στη Βραζιλία 2.782 κρούσματα, ενώ το 2014 ήταν μόλις 147 και το 2013 ήταν 167.

Τουλάχιστον 40 από τα μωρά του 2015 έχουν χάσει τη ζωή τους, ενώ αρκετοί βραζιλιάνοι ερευνητές προειδοποιούν ότι τους επερχόμενους μήνες πιθανώς θα υπάρξει ακόμα μεγαλύτερη αύξηση των κρουσμάτων.

Όσα βρέφη επιβιώσουν, θα αντιμετωπίζουν για μια ζωή διαταραγμένη νοητική ανάπτυξη, λένε οι ειδικοί.

Η κατάσταση έχει λάβει τέτοιες διαστάσεις, ώστε ένας κυβερνητικός αξιωματούχος δήλωσε πως οι γυναίκες από περιοχές όπου υπάρχουν πολλά κουνούπια, καλό είναι να καθυστερήσουν την απόκτηση παιδιών.

«Αν μια γυναίκα μπορεί να περιμένει, τότε πρέπει να το κάνει», δήλωσε ο κ. Κλαούντιο Μαϊέροβιτς, διευθυντής του Τμήματος Επιτήρησης Λοιμωδών Νόσων του βραζιλιάνικου υπουργείου Υγείας.

Και αλλού

Κρούσματα μόλυνσης από τον ιό Ζίκα έχουν καταγραφεί και σε άλλες χώρες της Λατινικής Αμερικής, μεταξύ των οποίων συμπεριλαμβάνονται η Χιλή, η Κολομβία, το Ελ Σαλβαδόρ, η Γουατεμάλα, η Παραγουάη, το Σουρινάμ, η Βενεζουέλα, ο Παναμάς, αλλά και το Πουέρτο Ρίκο και το Μεξικό, σύμφωνα με τον Παναμερικανικό Οργανισμό Υγείας (PAHO).

Οι αμερικανικές υγειονομικές Αρχές από την πλευρά τους προειδοποίησαν πως είναι πολύ πιθανό να υπάρξουν ενδογενή κρούσματα και σε περιφέρειες των ΗΠΑ.

Ήδη έχουν καταγράφει περιστατικά σε ταξιδιώτες που επέστρεψαν από τις προσβεβλημένες χώρες, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου & Προλήψεως των Ασθενειών (CDC) των ΗΠΑ, που αναμένουν να αυξηθούν και αυτού του είδους τα περιστατικά.

Τα συμπτώματα

Οι ειδικοί λένε ότι ο ιός Ζίκα κανονικά δεν είναι απειλητικός για τη ζωή, αλλά οι αξιωματούχοι της Βραζιλίας και της Γαλλικής Πολυνησίας όπου υπήρξε ανάλογη επιδημία το 2013, τον συσχετίζουν με την μικροεγκεφαλία.

Σύμφωνα με τα CDC, ο ιός Ζίκα είναι συγγενής με τους ιούς που προκαλούν δάγκειο πυρετό, κίτρινο πυρετό και πυρετό από ιό Νείλου.

Στα συμπτώματά του συμπεριλαμβάνονται πυρετός, εξάνθημα και πόνος στις αρθρώσεις, που συνήθως εκδηλώνονται τρεις έως επτά ημέρες έπειτα από τη μόλυνση και διαρκούν έως μία εβδομάδα.

Τα CDC συνιστούν στους ταξιδιώτες – ιδίως στις εγκύους – που επισκέπτονται χώρες της Νότιας και της Κεντρικής Αμερικής, καθώς και το Μεξικό, να λαμβάνουν μέτρα προστασίας από τα τσιμπήματα των κουνουπιών καθ’ όλη τη διάρκεια του 24ωρου.

Στα μέτρα αυτά συμπεριλαμβάνονται κάλυψη όλου του δέρματος, διατήρηση των παραθύρων (και στα οχήματα) κλειστών ή τοποθέτηση σήτας, και χρήση εντομοαπωθητικών και κουνουπιέρας.