Η Kia Motors ανακοίνωσε τα μακροπρόθεσμα σχέδιά της για την ανάπτυξη μίας… ευρύτερης σειράς οχημάτων φιλικών προς το περιβάλλον, καθώς φιλοδοξεί να ηγηθεί στην αγορά αυτοκινήτων με χαμηλές εκπομπές ρύπων από το 2020.

Το πενταετές αναπτυξιακό σχέδιο της Kia προβλέπει περαιτέρω αύξηση των επενδύσεων στον τομέα της έρευνας και ανάπτυξης (R & D) τεχνολογιών υψηλής ενεργειακής απόδοσης και νέων προϊόντων, με εξαιρετικά προηγμένους κινητήρες σε όλα τα νέα μοντέλα και για όλες τις αγορές παγκοσμίως.

Η νέα επένδυση από την Hyundai Motor Group, μητρική εταιρεία της Kia, ανέρχεται στα 11.3 τρις won (US $ 10,2 δισεκατομμύρια), για την ανάπτυξη μιας σειράς νέων μοντέλων φιλικών προς το περιβάλλον αλλά και για την κατασκευή των εγκαταστάσεων που απαιτούνται. Η επένδυση είναι πιθανό να οδηγήσει στη δημιουργία χιλιάδων νέων θέσεων εργασίας εγχώρια.

Ο κος Ki-Sang Lee, στέλεχος της Kia, σχολίασε: «Η παγκόσμια ζήτηση της αγοράς στρέφεται στα ηλεκτρικά οχήματα, ενώ οι τιμές του πετρελαίου αναμένεται ότι θα αυξηθούν στο μέλλον. Η παραγωγή των ηλεκτρικών και υβριδικών επαναφορτιζόμενων (plug-in) οχημάτων θα αυξηθεί ραγδαία τα επόμενα χρόνια. Η επένδυση αυτή θα δώσει τη δυνατότητα στην Kia να καλύψει την αυξανόμενη ζήτηση με μια σειρά προηγμένων νέων προϊόντων και τεχνολογιών. Δεν πιστεύουμε ότι υπάρχει αυτή τη στιγμή μια συγκεκριμένη τεχνολογία που να μπορεί να ικανοποιήσει την ανάγκη για ακόμα χαμηλότερους ρύπους, γι’ αυτό προβλέπουμε την παραγωγή ενός ευρέως φάσματος κινητήρων φιλικών προς το περιβάλλον».
Το «πράσινο» Kia

Μέχρι το 2020, η τρέχουσα γκάμα «πράσινων» οχημάτων της Kia αναμένεται να αυξηθεί από τα τέσσερα μοντέλα στα 11. Αυτή η διευρυμένη γκάμα των φιλικών προς το περιβάλλον οχημάτων θα καλύπτει ένα ευρύ φάσμα προηγμένων κινητήρων, από υβριδικά και ηλεκτρικά επαναφορτιζόμενα (plug-in) οχήματα καθώς και ηλεκτρικά οχήματα κυψελών καυσίμου.

Τα πρώτα μοντέλα που θα έχουν τους νέους τύπους κινητήρων, σύμφωνα με το όραμα της μάρκας για αυτοκίνητα χαμηλών εκπομπών ρύπων το 2020, θα είναι το Kia Optima PHEV (υβριδικό επαναφορτιζόμενο plug in ηλεκτρικό όχημα), το οποίο θα περιλαμβάνει μία υψηλής χωρητικότητας μπαταρίας λιθίου-πολυμερούς και έναν ηλεκτρικό κινητήρα, καθώς και ένα αποδοτικό αυτόματο κιβώτιο έξι ταχυτήτων, και το Niro, ένα νέο υβριδικό, πολυχρηστικό όχημα (HUV). Και τα δύο οχήματα θα έχουν ως στόχο τις εκπομπές ρύπων στα 90gr/km (σε συνδυασμό, με βάση το Νέο Ευρωπαϊκό Κύκλο Οδήγησης).

H Kia θα ξεκινήσει την παραγωγή οχήματος κυψελών υδρογόνου το 2020, ενώ ως μέρος αυτού του πενταετούς προγράμματος, στοχεύει σε έναρξη μαζικής παραγωγής το 2020 ενός ολοκαίνουργιου οχήματος κυψελών υδρογόνου, το οποίο διαθέτει τεχνολογία επόμενης γενιάς. Η Κορεάτικη φίρμα εργάζεται παράλληλα με 300 συνεργαζόμενες εταιρείες για την ανάπτυξη της επόμενης γενιάς τεχνολογία FCEV για τις παγκόσμιες αγορές. Η παραγωγή του νέου FCEV έχει ως στόχο τις 1.000 μονάδες περίπου ετησίως, αριθμός που αναμένεται να αυξηθεί, καθώς η ζήτηση για τα οχήματα κυψελών καυσίμου αυξάνεται.

Το FCEV θα διαθέτει μία μονάδα ισχύος παρόμοια σε μέγεθος με ένα 2.0λίτρο κινητήρα εσωτερικής καύσης. Θα προσφέρει στους οδηγούς υψηλό επίπεδο αντοχής και πυκνότητας ισχύος. Οι μηχανικοί της Kia σχεδιάζουν να αναπτύξουν την επόμενη γενιά κυψελών υδρογόνου της μάρκας η οποία θα είναι κατά 5% πιο αποδοτική και θα προσφέρει 10% μεγαλύτερη απόδοση, παρά το γεγονός ότι θα είναι περίπου 15% πιο ελαφριά και 15% χαμηλότερη σε όγκο, σε σχέση με την τρέχουσα γενιά κυψελών υδρογόνου. Ο στόχος είναι τα 800 και πλέον χιλιόμετρα με ένα μόνο γέμισμα και τελική ταχύτητα 170 χιλιόμετρα την ώρα περίπου.

Η ανθεκτικότητα των κυψελών υδρογόνου του αυτοκινήτου και ο ηλεκτροκινητήρας θα είναι διασφαλισμένα από τις δοκιμές των κυψελών καυσίμου από τη μητρική Hyundai, καλύπτοντας πάνω από 200.000 χλμ στο δρόμο. Οι σύγχρονες τεχνικές παραγωγής, και η ηλεκτρονική τεχνολογία ελέγχου θα βοηθήσουν την Kia να κατασκευάσει ένα όχημα που θα διαθέτει υψηλά πρότυπα ποιότητας και επίπεδα καινοτομίας.

Η έρευνα της εταιρίας σε κυψέλες υδρογόνου χρονολογούνται από το 1998, γεγονός που οδήγησε στη δημιουργία της περιορισμένης παραγωγής του Mohave FCEV, το οποίο είναι σε θέση να ταξιδέψει μέχρι και 690 χιλιόμετρα σε ένα μόνο γέμισμα.

Η μέση απόδοση των καυσίμων θα αυξηθεί κατά 25% μέχρι το 2020

Η Kia στοχεύει να αυξήσει τον μέσο συντελεστή αποδοτικότητας καυσίμου της γκάμας της κατά 25% μέχρι το 2020 σε σχέση με τα επίπεδα του 2014. Επίσης οι επενδύσεις σε προηγμένες τεχνολογίες, θα δώσουν τη δυνατότητα στην εταιρία να αντικαταστήσει επτά από τους δέκα υπάρχοντες κινητήρες με κινητήρες βενζίνης και diesel επόμενης γενιάς, ενώ παράλληλα θα αυξηθεί ο αριθμός των κινητήρων turbo. Επίσης έχουν προγραμματιστεί υψηλότερης αποδοτικότητας κιβώτια πολλαπλών ταχυτήτων, ενώ οι μηχανικοί στοχεύουν, με την ευρύτερη εφαρμογή του χάλυβα υψηλής αντοχής, σε μείωση κατά 5% του μέσου βάρους των αμαξωμάτων.
Δημιουργία χιλιάδων θέσεων εργασίας

Η επένδυση από τη μητρική Hyundai, για την ανάπτυξη της εξαιρετικά προηγμένης, υψηλής απόδοσης τεχνολογίας κινητήρων, καθώς και η «έξυπνη» τεχνολογία αυτοκινήτων αναμένεται να δημιουργήσουν περισσότερες από 7.300 νέες θέσεις εργασίας, κυρίως στον τομέα της Έρευνας & Ανάπτυξης, κατά τη διάρκεια των επόμενων τεσσάρων ετών. Επιπλέον θέσεις εργασίας αναμένεται να δημιουργηθούν επίσης μέσω των συνεχών επενδύσεων στον τομέα της Έρευνας & Ανάπτυξης αλλά και με τις νέες εγκαταστάσεις παραγωγής στο εξωτερικό δημιουργώντας νέες θέσεις εργασίας, άμεσα και έμμεσα.