Αν και έχει κανείς την εντύπωση ότι βλέπει σειρές κωνοφόρων δέντρων να ξεφυτρώνουν από τους λόφους, στην… πραγματικότητα, πρόκειται για μια οπτική αυταπάτη. Είναι ένα πολύ ενδιαφέρον φαινόμενο που συμβαίνει στην επιφάνεια του Αρη και καταγράφεται συχνά τα τελευταία χρόνια από τον στόλο των δορυφόρων που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τον Κόκκινο Πλανήτη.

H NASA έδωσε στη δημοσιότητα μια τέτοια εικόνα την οποία κατέγραψε ο δορυφόρος MRO.

Αυτά που εμφανίζονται στην εικόνα δεν είναι βέβαια δέντρα αλλά ιχνογραμμές που δημιουργούνται κατά την περίοδο της άνοιξης πάνω σε αμμόλοφους του Αρη που βρίσκονται σε απόσταση μερικών εκατοντάδων μέτρων από τους πόλους του πλανήτη.

Κατά τη χειμερινή περίοδο πάνω σε αυτούς του αμμόλοφους «κάθεται» ένα λεπτό στρώμα παγωμένου διοξειδίου του άνθρακα (ξηρού πάγου).

Η αύξηση της θερμοκρασίας κατά την περίοδο της άνοιξης λιώνει αυτό το λεπτό στρώμα και δημιουργούνται αυτές οι ιχνογραμμές που μοιάζουν με δέντρα. Οπως φαίνεται και στην εικόνα τα «αντικείμενα» αυτά δεν έχουν καν σκιά.