Οι Γάλλοι και οι Βρετανοί, χώρες-αυτοκρατορίες στο παρελθόν… έχουν την πιο συγκλονιστική παράδοση στο στρώσιμο του τραπεζιού. Ασημένια και χρυσά κουβέρ, μελετημένα τραπεζομάντηλα, πανάκριβες πορσελάνες. Από την παράδοσή τους θα πάρουμε τα βασικά μυστικά και θα τα μεταφέρουμε στη χώρα μας.

Στρώσιμο τραπεζιού όπως το κάνουν οι Γάλλοι

Βήμα πρώτο: Τραπεζομάντηλο

1. Πριν στρώσετε το τραπεζομάντηλο, τοποθετήστε στο τραπέζι μια υφασμάτινη βάση στο ίδιο χρώμα. Ετσι αποφεύγονται οι λεκέδες απευθείας πάνω στο ξύλο του τραπεζιού ενώ το διπλό τραπεζομάντηλο επιτρέπει να σβήνει εντελώς ο θόρυβος των πιάτων.
2. Το τραπεζομάντηλο πρέπει να πέφτει τουλάχιστον 30 εκατοστά κάτω από την επιφάνεια του τραπεζιού.

3. Αρχίζει η τοποθέτηση των κουβέρ. Εδώ δύο παραδόσεις επικρατούν η γαλλική και η αγγλική. Θα αναλύσουμε και τις δύο.
4. Γενικοί κανόνες: α. Ανάμεσα στα πιάτα κάθε καλεσμένου πρέπει να υπάρχει κενό 60-70 εκατοστών ενώ οι καλεσμένοι πρέπει να έχουν τουλάχιστον 30 εκατοστά απόσταση για να μη νιώθουν ασφυκτικά. β. Τα πιάτα τοποθετούνται στα 3 εκατοστά από το άκρο του τραπεζιού
5. Βάζουμε το μεγάλο πιάτο
6. Δεξιά τα μαχαίρια και τα κουτάλια σούπας, αριστερά τα πηρούνια
7. Τα μαχαίρια να έχουν γυρισμένη τη λάμα προς το πιάτο
8. Κουτάλι σούπας στο άκρο δεξιά, μετά τα κουβέρ για ψάρι (μαχαίρι δεξιά και πηρούνι αριστερά), αν υπάρχει ψάρι, φυσικά. Τέλος, τα κουβέρ για το βασικό πιάτο, πηρούνι αριστερά και μαχαίρι δεξιά.
9. Βάλτε εξαρχής τα κουβέρ για τυρί και γλυκό ως εξής: Πάνω από το πιάτο, ανάμεσα στο πιάτο και τα ποτήρια. Θα δείτε στην εικόνα.

Σε τι διαφέρει η γαλλική και η αγγλική παράδοση
Στη Γαλλία τοποθετούν πάντα τα πηρούνια και τα κουτάλια με τα δόντια προς τα κάτω. Οι Αγγλοι κάνουν το αντίθετο.
Στη Γαλλία φέρνουν πάντα ένα πηρούνι μαζί με το κουτάλι του γλυκού, ακόμη κι αν πρόκειται να φάτε παγωτό
Στην Αγγλία επίσης τα ποτήρια δεν είναι τοποθετημένα πλάγια αλλά ίσια, στη σειρά, πάνω από τα πιάτα. Οι Αγγλοι βάζουν την πετσέτα μέσα στο πιάτο ψωμιού.

Πως βάζουμε τα ποτήρια
1. Τα ποτήρια τοποθετούνται πλάγια, πάνω από τα κουβέρ και τα πιάτα, με σειρά ύψους. Ετσι, από δεξιά προς τα αριστερά πάμε: πρώτα το ποτήρι για το λευκό κρασί, μετά το ποτήρι για το κόκκινο κρασί, μετά το ποτήρι νερού.
2. Πάντα το ποτήρι για το λευκό κρασί πρέπει να είναι στη γραμμή του μεγάλου μαχαιριού
3. Αν προβλέπετε να σερβίρετε σαμπάνια, το ποτήρι σαμπάνιας θα μπει σε δεύτερη σειρά, πίσω από τα άλλα ποτήρια, ανάμεσα στο ποτήρι νερού και το ποτήρι κόκκινου κρασιού. Να ξεχωρίζει.

Πως μπαίνουν οι πετσέτες


Oι πετσέτες τοποθετούνται πάνω σε κάθε πιάτο όταν πρόκειται για μεσημεριανό γεύμα, διπλωμένες στα τρία ή στα τέσσερα. Αυτό λένε οι Γάλλοι, αλλά δεν είναι πρακτικό. Οι Γάλλοι βάζουν την πετσέτα δίπλα στο πιάτο, όταν πρόκειται για δείπνο.

Πώς βάζουμε τα πιάτα
1. Τοποθετούμε το κεντρικό μεγάλο πιάτο το οποίο δεν θα χρησιμοποιηθεί ποτέ
2. Αυτό το μεγάλο πιάτο πρέπει να φύγει όταν έρθει η ώρα του γλυκού
3. Τοποθετήστε από πάνω το πιάτο για το βασικό φαγητό
4. Πάνω από αυτό βάλετε το πιάτο για το ορ ντ εβρ (hors d’oeuvre)

Τα πράγματα μπορούν να γίνουν, βέβαια, και πολύ απλούστερα, αλλά οι βασικοί κανόνες τηρούνται:

Σε κάθε περίπτωση, τα ομορφότερα και πολυτιμότερα κουβέρ τα έχουν οι Γάλλοι: