Περισσότερο φως στους βιολογικούς μηχανισμούς που συμβάλλουν στην εκδήλωση της κατάθλιψης, έρχεται να… ρίξει νέα έρευνα από το Πανεπιστήμιο Έμορυ των ΗΠΑ.

Σύμφωνα με τη σχετική έκθεση που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Molecular Psychiatry, καθοριστικός είναι ο ρόλος της φλεγμονής στο συχνότατο πλέον ψυχικό νόσημα.

Είναι γνωστό ότι η φλεγμονή πυροδοτεί πόνους και ενοχλήσεις σε ολόκληρο το σώμα και τώρα οι ερευνητές από το Έμορυ ανακάλυψαν ότι η διαδικασία αυτή παίζει ρόλο και στην κατάθλιψη.

Τα νέα ευρήματα υποδεικνύουν ότι τα αυξημένα επίπεδα φλεγμονής στο σώμα συνδέονται με την «αποτυχία επικοινωνίας» ανάμεσα σε δύο περιοχές του εγκεφάλου, το κοιλιακό ραβδωτό (ventral striatum) και το μεσοκοιλιακό προμετωπιαίο φλοιό (ventromedial prefrontal cortex).

Περίπου το ένα τρίτο των ατόμων που λαμβάνουν διάγνωση για κατάθλιψη παρουσιάζουν αυξημένους δείκτες φλεγμονής στο αίμα τους.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν επίσης ότι η χρόνια φλεγμονή μπορεί να επηρεάσει τον εγκέφαλο κατά τρόπο που συνδέεται με τα πλέον επίμονα συμπτώματα της κατάθλιψης, όπως η ανηδονία (δλδ. η αδυναμία του ατόμου να νιώσει χαρά).

Η επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας, Τζένιφερ Φέλγκερ, επισημαίνει πως μια απλή εργαστηριακή εξέταση μπορεί να υποδείξει εάν ένα μεμονωμένο περιστατικό κατάθλιψης σχετίζεται με την εκδήλωση φλεγμονής. Ο δείκτης που θα πρέπει να αναζητήσει ο θεράπων ιατρός είναι η λεγόμενη C-αντιδρώσα πρωτεΐνη (C-reactive protein), η οποία παράγεται στο συκώτι ως αντίδραση στη φλεγμονή.