Πυγμαίοι πληροφορίες

Το μικρό ύψος των Πυγμαίων, οφείλεται σύμφωνα με ερευνητές στην εξελικτική προσαρμογή της συγκεκριμένης φυλής κυνηγών-τροφοσυλλεκτών, που ζουν στα τροπικά δάση. Το μικρό σώμα τους τούς επιτρέπει να…

…μετακινούνται με μεγαλύτερη ευκολία στα δάση, ενώ απαιτεί λιγότερη τροφή και απώλεια θερμότητας.

Ωστόσο, όπως αναφέρει δημοσίευμα στην ιστοσελίδα της βρετανικής εφημερίδας Daily Mail, δεν εμφανίζουν όλοι οι Πυγμαίοι της Αφρικής τις ίδιες γενετικές αλλαγές, κάτι που υποδηλώνει ότι οι προσαρμογές αυτές είναι πιο πρόσφατες, απ’ ό,τι πίστευαν αρχικά οι επιστήμονες. «Τα τροπικά δάση είναι ένα πολύ δύσκολο περιβάλλον για να ζει ο άνθρωπος. Κάνει πολύ ζέστη, έχει πολύ υγρασία και περιορισμένη ποσότητα τροφής, ειδικά όταν τα φρούτα είναι εκτός εποχής» ανέφερε ο επίκουρος καθηγητής Ανθρωπολογίας και Βιολογίας, George H. Perry, από το πανεπιστήμιο της Πενσιλβάνια στις ΗΠΑ.

Ο ίδιος και οι συνεργάτες του μελέτησαν τα γενετικά χαρακτηριστικά ατόμων της φυλής κυνηγών-τροφοσυλλεκτών Batwa της Ουγκάντα και των γεωργών γειτόνων τους από τη φυλή Bakiga, καθώς επίσης και εκπροσώπους από τη φυλή κυνηγών-τροφοσυλλεκτών Baka και των γεωργών γειτόνων τους Nzebi/Nzime στην Κεντρική Αφρική. Το μέσο ύψος των ανδρών της φυλής Batwa άνδρες είναι περίπου 152 εκατοστά, ενώ των γυναικών δεν ξεπερνά το 1,5 μέτρο. Το κοντό ανάστημα τους όμως, σύμφωνα με τους ερευνητές, δεν προκαλείται από μια ενιαία γενετική μετάλλαξη -όπως συμβαίνει σε πολλές μορφές νανισμού- αλλά είναι το αποτέλεσμα μιας ποικιλίας γενετικών αλλαγών σε όλο το γονιδίωμα που επηρεάζουν το ύψος.

Το μικρό ύψος μπορεί να είναι το αποτέλεσμα εξελικτικής προσαρμογής σε μια ποικιλία παραγόντων. Τα μικρότερα σώματα απαιτούν λιγότερη ποσότητα τροφής για να λειτουργήσουν, έχουν λιγότερη απώλεια θερμότητας και διευκολύνουν τη μετακίνηση και στην πυκνή ζούγκλα και το σκαρφάλωμα στα δέντρα.

Τα συμπεράσματα των ερευνών τους δημοσιεύτηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Proceedings of the National Academies of Science.