Tα τελευταία χρόνια, τα ράφια των σουπερμάρκετ έχουν γεμίσει προϊόντα με λιγότερα λιπαρά, τα λεγόμενα light. H απήχηση των «ελαφριών» προϊόντων στο αγοραστικό… κοινό είναι μεγάλη, όπως μαρτυρά η ζήτησή τους και κυρίως από τις γυναίκες. Η oλοένα και μεγαλύτερη αύξηση της παχυσαρκίας στη χώρα μας έχει στρέψει τον κόσμο στην κατανάλωση τροφίμων που προωθούνται ως «ελεύθερα λίπους» ή «χαμηλών σε θερμίδες και ζάχαρη». Παρόλα αυτά, η παχυσαρκία σε παιδιά και ενηλίκους, ο διαβήτης και τα καρδιαγγειακά νοσήματα εξακολουθούν να υφίστανται και μάλιστα πολλαπλασιάζονται με ανησυχητικούς ρυθμούς. Είναι άραγε, τελικά, ικανά τα light προϊόντα να μας προστατεύσουν από αυτές τις τόσο απειλητικές παθήσεις ή έστω να μας βοηθήσουν να αποκτήσουμε το αδύνατο σώμα που ονειρευόμαστε;

Τι είναι τα light προϊόντα;

Σύμφωνα με τον κώδικα τροφίμων και ποτών, ως light χαρακτηρίζεται ένα προϊόν όταν περιέχει θερμίδες μειωμένες κατά 30% σε σχέση με το αρχικό προϊόν. Ακόμη, «light» λέγονται και οι τροφές στις οποίες το κύριο συστατικό είναι μειωμένο κατά 50%. Σε αυτή την περίπτωση είναι απαραίτητο να αναγράφεται πάνω στη συσκευασία ποιο συστατικό είναι αυτό (π.χ. λιπαρά, ζάχαρη, αλάτι, αλκοόλ).

Τα «ελαφριά» προϊόντα μπορούμε να τα ταξινομήσουμε ανάλογα με το συστατικό στο οποίο έχει γίνει η «μείωση». Έτσι έχουμε:

Προϊόντα χαμηλά σε ζάχαρη

Να βάλω τα light προϊόντα στη διατροφή μου;Σε αυτή την κατηγόρια ανήκουν τα αναψυκτικά, τα γλυκά, οι χυμοί και όλα τα τρόφιμα στα οποία η σακχαρόζη αντικαθίσταται από υποκατάστατα όπως η ασπαρτάμη, η σακχαρίνη και το ακεσουλφαμικό νάτριο. Οι ουσίες αυτές είναι 200 φορές πιο γλυκές από τη ζάχαρη και μπορούν εύκολα να μπουν σε light προϊόντα, όμως δεν πρέπει να ξεχνάμε πως πρόκειται για χημικά υποκατάστατα με αμφίβολες επιπτώσεις στην υγεία μας.

Προϊόντα χαμηλά σε λιπαρά

Συνήθως, τα τρόφιμα που περικλείονται σε αυτή την κατηγορία είναι τα γαλακτοκομικά (γάλα, γιαούρτι, τυρί). Αυτά μπορεί να είναι ημιαποβουτυρώμενα με 1,5% λιπαρά ή τελείως αποβουτυρωμένα με 0% λιπαρά.

Προκειμένου ένα τέτοιο προϊόν να μετατραπεί από πλήρες σε light, περνάει από μία διαδικασία κατά την οποία αφαιρείται το λίπος που υπάρχει φυσικά σε αυτό. Κατ’ αυτόν τον τρόπο, η συγκεκριμένη τροφή «χάνει» πολύ σε γεύση αφού της έχει αφαιρεθεί ένα σημαντικό φυσικό συστατικό. Για να παραμένει λοιπόν το προϊόν νόστιμο αλλά και με υφή ίδια με το πλήρες, του προστίθενται υποκατάστατα λίπους τα οποία συνήθως είναι υδατάνθρακες ή σάκχαρα. Ναι, καλά καταλάβατε, τα light γαλακτοκομικά προϊόντα είναι φτωχά σε λιπαρά αλλά πλούσια σε ζάχαρη. Τελικά, πόσο «ελαφριά» είναι;

Γιατί να προτιμήσω το πλήρες;

Να βάλω τα light προϊόντα στη διατροφή μου;Προτού αποκλείσουμε ένα γαλακτοκομικό προϊόν πλήρες σε λιπαρά από τη διατροφή μας, είναι σημαντικό να γνωρίσουμε το ρόλο του στην υγεία μας. Το φυσικό λίπος στο γάλα, στο γιαούρτι και στο τυρί είναι απαραίτητο για τη σωστή λειτουργία όλων των ιστών γιατί, πέρα από υψηλή πηγή ενέργειας αποτελεί και βασικό συστατικών των κυτταρικών μεμβρανών. Ακόμη, το λίπος του γάλακτος ενισχύει το ανοσοποιητικό μας σύστημα, προστατεύοντάς μας από ασθένειες. Σκεφτείτε μόνο πόσο πολύτιμο είναι το μητρικό γάλα για την υγεία του νεογνού. Πλήρες λιπαρών κι όμως όλη η φροντίδα της φύσης για τον άνθρωπο βρίσκεται εκεί.

Συμπερασματικά…

Προκειμένου να μην το παρακάνουμε με την κατανάλωση light προϊόντων και με τελικό στόχο πάντα την υγεία μας, μπορούμε να ακολουθήσουμε τα παρακάτω βήματα για μία όσο το δυνατόν ασφαλέστερη χρήση των τροφίμων αυτών.

· Προτού επιλέξουμε ένα προϊόν διαβάζουμε πάντα την ετικέτα της συσκευασίας και προσέχουμε την θερμιδική πρόσληψη, εκτός από τη χαμηλή περιεκτικότητα σε λιπαρά και ζάχαρη.

· Προτιμάμε τα πλήρη γαλακτοκομικά προϊόντα στα πλαίσια μίας ισορροπημένης διατροφής.

· Δεν το παρακάνουμε ποτέ με την κατανάλωση light προϊόντων.