Οι στενότατες σχέσεις στον αμυντικό και όχι μόνο τομέα, έπαιξαν ρόλο στην έκβαση ακόμα ενός σημαντικύ εξοπλιστικού προγράμματος για τις ιαπωνικές Ένοπλες Δυνάμεις. Την πώληση…
λοιπόν του αεροσκάφους εναέριου ανεφοδιασμού KC-46A Pegasus στην Ιαπωνία εξασφάλισε η αμερικανική Boeing επικρατώντας της ευρωπαϊκής Airbus σύμφωνα με αναφορές ιαπωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης.

Αμέσως μετά ήλθε η επιβεβαίωση της σχετικής συμφωνίας από τον υπουργό Άμυνας της Ιαπωνίας, ο οποίος σημείωσε, ότι με μεγαλύτερο αριθμό αεροσκαφών εναέριου ανεφοδιασμού, ενισχύονται οι αεροπορικές δυνατότητες της χώρας.

Σύμφωνα με τις προαναφερθείσες αναφορές, η Ιαπωνία πρόκειται να προμηθευτεί τρία αεροσκάφη KC-46A Pegasus με τιμή μονάδας περί τα 173 εκατ. δολάρια ΗΠΑ (157 εκατ. ευρώ), στο πλαίσιο διακρατικής σύμβασης (FMS) που προβλέπεται να υπογραφεί τις αρχές του 2016.

Μάλιστα, για τη χρηματοδότηση του προγράμματος έχουν ήδη δεσμευθεί πιστώσεις στο πλαίσιο του ιαπωνικού αμυντικού προϋπολογισμού για το οικονομικό έτος 2016.

Όπως δήλωσαν αξιωματούχοι του υπουργείου Άμυνας της Ιαπωνίας, η επιλογή του KC-46A Pegasus έναντι της υποψηφιότητας της Airbus, του A330-200 MRTT (multi-Role Tanker Transport), έγινε λόγω της διαλειτουργικότητάς του με τα αμερικανικά αεροσκάφη και της δυνατότητας ανεφοδιασμού των αεροσκαφών κλινόντων πτερύγων MV-22 Osprey που προμηθεύεται η Ιαπωνία.

Υπενθυμίζεται, ότι το ικανότητας μεταφοράς 96.000 κιλών καυσίμου KC-46 Pegasus, που η ανάπτυξη του ταλαιπωρήθηκε από προβλήματα, καθυστερήσεις και υπερβάσεις κόστους, πραγματοποίησε την παρθενική του πτήση στις 25 Σεπτεμβρίου στο Paine Field της πολιτείας Washington.

Θεωρείται η εξελιγμένη έκδοση του αεροσκάφους ανεφοδιασμού KC-767, τέσσερα εκ των οποίων βρίσκονται, από το 2008, σε υπηρεσία με τις Ιαπωνικές Αεροπορικές Δυνάμεις Αυτοάμυνας (JASDF: Japan Air Self-Defence Force). Με βάση τον υφιστάμενο προγραμματισμό, η Αεροπορία των ΗΠΑ πρόκειται να εντάξει σε υπηρεσία 179 αεροσκάφη KC-46A μέχρι το 2027.

Μέχρι σήμερα έχουν κατασκευαστεί τέσσερα πρωτότυπα τα οποία συγκροτούν το 1ο Απόσπασμα της 418ης Μοίρας Πτητικών Δοκιμών (418th Flight Test Squadron, Detachment 1). Μέχρι τα τέλη του 2017 θα έχουν ενταχθεί σε υπηρεσία με την Αεροπορία των ΗΠΑ, 18 αεροσκάφη KC-46A Pegasus.

Πηγή