Του Γιώργου Κουβαρη
Την αρχή την έκανε ο Κόμπε Μπράιαντ. Η συνέχεια δόθηκε από τον Τιμ Ντάνκαν. Και ο Κέβιν Γκαρνέτ ήταν εκείνος που…
υπέγραψε το τέλος εποχής! Αν και είχε αφήσει ανοικτό το ενδεχόμενο να παίξει για μία ακόμη χρονιά στους Μινεσότα Τίμπεργουλβς, ο «Big Ticket» ανακοίνωσε το τέλος (και) της δικής του καριέρας έχοντας στην πλάτη του 22 χρόνια στο καλύτερο πρωτάθλημα του πλανήτη.

Με εξαίρεση τον Βινς Κάρτερ που βαδίζει και εκείνος στην έξοδο, θυμίζοντας ακόμα τη γενιά των 90s, δεν υπάρχει κάποιος άλλος παίκτης από εκείνη τη φουρνιά που να αξίζει το… εισιτήριο. Μην ξεχνάμε ότι αυτός ήταν και λόγος που βγήκε το παρατσούκλι στον Γκαρνέτ. Συγκεκριμένα ήταν έμπνευση του Τρεντ Τάκερ που σχολίαζε τα ματς των Τίμπεργουλβς, σε μια εποχή που ο Κέβιν Γκαρνέτ ήταν ο… μοναδικός λόγος για να παρακολουθήσει κάποιος τα παιχνίδια της ομάδας από κοντά.

Κάτι που άρχισε να φαίνεται από τα 19 του χρόνια, όταν πρωτοφόρεσε τη φανέλα των Μινεσότα Τίμπεργουλβς απευθείας μετά το λύκειο! Το μεγάλο «μπαμ» έγινε το καλοκαίρι του ’98, όταν μετά το ρούκι συμβόλαιο υπέγραψε το αστρονομικό ποσό της εποχής των 126 εκατομμυρίων δολαρίων για έξι χρόνια!

Ο KG είχε μπει για τα καλά στην ελίτ του ΝΒΑ και μαζί με το δίδυμο Κασέλ, Σπρίουελ έκανε… πράγματα και θαύματα στη Μινεσότα. Παρ’ όλα αυτά έλειπε το κάτι παραπάνω για να γίνουν ομάδα… τίτλου. Εκείνος αναζητούσε το δαχτυλίδι και το 2007 μετακόμισε στη Βοστώνη έναντι… πέντε παικτών (Γκόουμς, Γκριν, Τζέφερσον, Τέλφερ, Ράτλιφ) και δύο μελλοντικών ντραφτ πικ! Με τους Σέλτικς έκανε το όνειρό του πραγματικότητα και κατέκτησε τον τίτλο το 2008 στη σειρά των τελικών με τους Λέικερς.

Το «φλερτ» με τον Παναθηναϊκό

Μάλιστα τη σεζόν 2011-12 που υπήρχε το λοκ άουτ στο ΝΒΑ ο Κέβιν Γκαρνέτ είχε προταθεί στον Παναθηναϊκό όπως είχε αποκαλύψει ο -τότε- τεχνικός των «πρασίνων», Ζέλικο Ομπράντοβιτς: «Ενας παίκτης που θα έρθει να παίξει για δύο μήνες μόνο θα είναι άσχημο για την ομάδα. Ο Γκαρνέτ ήταν ένας από αυτούς που μας προτάθηκαν. Η συγκυρία για τον συγκεκριμένο παίκτη ήταν ότι έρχεται από μια ομάδα η οποία έχει το ίδιο σήμα, το τριφύλλι, και ότι πρόκειται για έναν μπάσκετ-μάνιακ. Και επίσης είναι ένας ηγέτης. Θα μπορούσε να βοηθήσει νέους παίκτες στον τρόπο σκέψης και σε άλλα πράγματα λόγω πείρας».

Ο Γκαρνέτ μετακόμισε το 2013 στους Μπρούκλιν Νετς αλλά δεν κατάφερε να οδηγήσει την ομάδα σε μια μεγάλη διάκριση. Ωσπου πριν από ενάμιση χρόνο επέστρεψε στους αγαπημένους του Τίμπεργουλβς, πριν ανακοινώσει τα ξημερώματα του Σαββάτου το «αντίο» από την ενεργό δράση…

Ο ΚΑΥΓΑΣ ΣΤΟ ΛΥΚΕΙΟ ΚΑΙ Η… ΜΕΤΑΓΡΑΦΗ

Η πρώτη επαφή του Γκαρνέτ με το μπάσκετ ήρθε στο γυμνάσιο Χίλκρεστ της Βόρειας Καρολίνας, ενώ στο Μόλντιν Χάι Σκουλ έκανε τα πρώτα του σοβαρά βήματα. Ομως το καλοκαίρι του ‘94 και λίγο πριν ξεκινήσει την τελευταία του χρονιά στο λύκειο μπλέχτηκε σε έναν καυγά μεταξύ μαύρων και λευκών μαθητών, με αποτέλεσμα να τον συλλάβει η αστυνομία της πόλης. Γι’ αυτόν τον λόγο μεταγράφηκε στο λύκειο Φάραγκουτ Ακάντεμι του Σικάγο όπου μέτρησε 25,2 πόντους, 17,9 ριμπάουντ και 6,7 ασίστ κατά μέσο όρο. Με αυτές τις επιδόσεις έκανε το άλμα για το ΝΒΑ και επιλέχθηκε στο νούμερο 5 του ντραφτ από τους Μινεσότα Τίμπεργουλβς. Μάλιστα έγινε το πρώτο… λυκειόπαιδο που κατάφερε να γίνει επαγγελματίας απευθείας από το σχολείο ύστερα από 20 χρόνια και τους Ντάριλ Ντόουκινς, Μπιλ Γουίλομπαϊ στο ντραφτ του 1975!

Πηγή

Διαβάστε τους κανόνες σχολιασμού Άρθρων: Μείνετε στο θέμα του άρθρου.
Αποφύγετε προσωπικές επιθέσεις, ύβρεις και προκλητικές εκφράσεις.