Ο Ντόναλντ Χέντερσον ήταν πρώην επικεφαλής της ομάδας του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) που εξάλειψε την ευλογιά! Έφυγε χθες …στο Μέριλαντ, σε ηλικία 87 ετών, από επιπλοκές μετά από κάταγμα στο ισχίο. Η ανθρωπότητα του χρωστάει την εξάλειψη μιας ασθένειας από την οποία πέθαναν εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι και κινδύνευσαν εκατομμύρια άλλοι…

Ο Αμερικανός επιδημιολόγος ήταν «ένας κολοσσός της δημόσιας υγείας που κατηύθυνε επί 10 χρόνια τις προσπάθειες του ΠΟΥ για την εξάλειψη της ευλογιάς, της μοναδικής ασθένειας του ανθρώπου που έχει εξαλειφθεί» υπογραμμίζει σε ανακοίνωσή του ο Μάικλ Τζ Κλαγκ, πρύτανης της Σχολής Δημόσιας Υγείας του Πανεπιστημίου “Τζονς Χόπκινς”.

Ο εκλιπών υπήρξε και ο ίδιος πρύτανης της Σχολής αυτής (1977-90), ενώ εργαζόταν από τη δεκαετία του 1950 στα ομοσπονδιακά Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών (CDC). Στη συνέχεια ανέλαβε υπεύθυνος της εκστρατείας εμβολιασμού του ΠΟΥ που οδήγησε στην οριστική εξάλειψη της ευλογιάς στα τέλη της δεκαετίας του 1970.

Η ευλογιά είναι μια μολυσματική, ιογενής ασθένεια, πολύ μεταδοτική, η οποία συχνά οδηγεί στον θάνατο. Τα κόκκινα εξανθήματα στο δέρμα που μετατρέπονται σε κύστες είναι το βασικό χαρακτηριστικό της αλλά με τον αγώνα του Χέντερσον κατά της ασθένειας αυτής, το τελευταίο κρούσμα στις ΗΠΑ καταγράφηκε το 1949 και το τελευταίο στον κόσμο στη Σομαλία το 1977!

Ο Χέντερσον είχε περιγράψει τον αγώνα του κατά της ευλογιάς σε βιβλίο που εκδόθηκε το 2009. Αφού ολοκλήρωσε το έργο του στον ΠΟΥ ανέλαβε σύμβουλος τριών Αμερικανών προέδρων (του Τζορτζ Μπους πατρός, του Μπιλ Κλίντον και του Τζορτζ Μπους υιού) σε θέματα υγείας. Το 2002 τιμήθηκε με το Προεδρικό Παράσημο της Ελευθερίας, την υψηλότερη διάκριση που μπορούν να λάβουν οι απλοί πολίτες στις ΗΠΑ.

Διαβάστε τους κανόνες σχολιασμού Άρθρων: Μείνετε στο θέμα του άρθρου.
Αποφύγετε προσωπικές επιθέσεις, ύβρεις και προκλητικές εκφράσεις.