Θριαμβευτές επέστρεψαν στην Αθήνα οι χάλκινοι Ολυμπιονίκες στην ιστιοπλοϊα στα 470, Παναγιώτης Μάντης και Παύλος Καγιαλής, τους οποίους υποδέχθηκε πλήθος κόσμου σήμερα Σάββατο στο Ελευθεριος Βενιζέλος…
Οι ίδιοι ήταν πανευτυχείς αλλά και εμφανώς σαστισμένοι από τη θερμή υποδοχή που τους επεφύλαξε ο κόσμος, επιστρέφοντας ύστερα από ένα χρόνο σκληρής προετοιμασίες στο Ρίο.
Στις δηλώσεις τους ευχαρίστησαν όλο τον κόσμο και εξέφρασαν τη χαρά και την ικανοποίησή τους για το σπουδαίο τους κατόρθωμα, το ένα από τα έξι μετάλλια για τα εθνικά χρώματα στους φετινούς Ολυμπιακούς Αγώνες.
«Ηταν ένας αγώνας πολλών ημερών και κρίθηκε στην τελευταία κούρσα. Τέτοια συναισθήματα με τόσο κόσμο δεν τα έχουμε ξαναζήσει. Τόσο άγχος δεν είχαμε ούτε στον τελικό. Τιμή μας που είμαστε Έλληνες, που φοράμε τη γαλανόλευκη. Αγαπάμε τη χώρα μας, όλοι οι Έλληνες μας στήριξαν. Ακόμα και τώρα τρέμω από τη συγκίνηση. Ο απλός κόσμος, όλοι οι φίλοι μας, δεν ξέρω πραγματικά τι να πω. Χάσαμε την πρόκριση για τους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Λονδίνο και αυτό μας πείσμωσε ακόμα περισσότερο,» είπε ο Παύλος Καγιαλής στην κάμερα της ΕΡΤ.
«Τι να πούμε, είμαστε χαρούμενοι. Δεν έχουν συνηθίσει τέτοιες υποδοχές. Δικαιώνονται οι κόποι μας. Οπως ξαναείπα, πήγαν όλα βάσει προγράμματος, λείψαμε πολύ, δουλέψαμε πολύ. Κανείς να μην παρατάει τα όνειρά του, τα πάντα γίνονται πραγματικότητα αν κοπιάζουμε . Οι Αυστραλοί είναι τεράστιοι αθλητές, έχουν κερδίσει 7 παγκόσμιους τίτλους και το μετάλλιο κρίθηκε στην ισοβαθμία. Αυτό είναι ένα επιπλέον κίνητρο για να δώσουμε κάτι επιπλέον για το Τόκιο. Ο Νίκος Λάσκαρης ήρθε τη στιγμή που έπρεπε, τη στιγμή που χρειαζόμασταν τα χρήματα για να κάνουμε την προετοιμασία όπως έπρεπε και να φτάσουμε στην θέση που είμαστε σήμερα,» είπε ο Μάντης.