Η αστυνομία της Νέας Υόρκης συνέχισε την αναζήτησή της χθες για τον οπλοφόρο που σκότωσε εν ψυχρώ έναν ιμάμη και τον βοηθό του το Σάββατο στη συνοικία Κουίνς της Νέας Υόρκης, ενώ μία οργάνωση που υποστηρίζει…
τα δικαιώματα των μουσουλμάνων στις Ηνωμένες Πολιτείες προσέφερε αμοιβή 10.000 δολαρίων (περίπου 9.000 ευρώ) για πληροφορίες που θα οδηγήσουν στη σύλληψη του δράστη.

Ο 55χρονος ιμάμης Μολάμα Ακόντζι και ο 64χρονος βοηθός του Τάρα Ούντιν πυροβολήθηκαν στο κεφάλι λίγο πριν από τις 14:00 τοπική ώρα (21:00 ώρα Ελλάδος) στην εργατική συνοικία Όζον Παρκ, στο Κουίνς. Οι δύο άνθρωποι διακομίστηκαν στο νοσοκομείο Jamaica, όπου διαπιστώθηκε ο θάνατος του ιμάμη Ακόντζι και στη συνέχεια υπέκυψε στα τραύματά του ο βοηθός του Ούντιν.

Η αστυνομία γνωστοποίησε ότι προς το παρόν δεν γνωρίζει τα κίνητρα του δράστη. «Τίποτε δεν δείχνει στην προκαταρκτική έρευνα ότι αποτέλεσαν στόχο λόγω της πίστης τους», ανακοίνωσε η αστυνομία.

Ο ύποπτος για την διάπραξη του εγκλήματος πλησίασε τα δύο θύματά του από πίσω. Σύμφωνα με τα αμερικανικά μέσα ενημέρωσης, οι δύο άνδρες σκοτώθηκαν την ώρα που έβγαιναν από το τέμενος Αλ Φούρκαν Τζέιμ Μάστζιντ μετά την προσευχή, με θρησκευτική ενδυμασία.

«Όταν ένας θρησκευτικός αξιωματούχος σκοτώνεται μέρα μεσημέρι στους δρόμους του Κουίνς, οφείλουμε να παραμείνουμε ενωμένοι ως κοινότητα και να αξιώσουμε δικαιοσύνη!», έγραψε στο Twitter ο εκπρόσωπος της συνοικίας στο δημοτικό συμβούλιο της πόλης Έρικ Ούλρικ.

Σύμφωνα με εικόνες που αναρτήθηκαν στο Twitter, δεκάδες άνθρωποι συγκεντρώθηκαν χθες το βράδυ κοντά στον τόπο του εγκλήματος, φωνάζοντας: «Θέλουμε να αποδοθεί δικαιοσύνη!»

Η δολοφονία φαίνεται να είναι η πιό βίαια επίθεση εναντίον τοπικών μουσουλμάνων ηγετών τα τελευταία χρόνια, είπε ο Ιμπραχίμ Χούπερ, επικεφαλής του γραφείου τύπου του Συμβουλίου Αμερικανο-Ισλαμικών Σχέσεων, ή CAIR, το οποίο προσέφερε την αμοιβή. Υπήρξαν επεισόδια όπου ιμάμηδες στις ΗΠΑ υπέστησαν βίαιη συμπεριφορά, «αλλά τίποτα σαν και αυτό, όπου άνθρωποι χάνουν τη ζωή τους», είπε.

«Ενώ δεν ξέρουμε ακόμα τα κίνητρα των δολοφονιών του Μολάμα Ακόντζι και του Τάρα Ούντιν, ξέρουμε ότι οι μουσουλμανικές μας κοινότητες βρίσκονται μονίμως στο στόχαστρο της μισαλλοδοξίας. Να είστε σίγουροι ότι η αστυνομία μας θα παραδώσει αυτόν τον φονιά στη δικαιοσύνη» είπε δήμαρχος της Νέας Υόρκης Μπιλ ντε Μπλάζιο.

Οι δύο άντρες δέχτηκαν επίθεση περίπου δύο τετράγωνα από το τέμενος, όπου είχαν μόλις παραστεί στην απογευματινή προσευχή. Το Όζον Παρκ είναι μια περιοχή με μεικτό πληθυσμό, κυρίως της εργατικής τάξης και παρουσιάζει αυξανόμενο αριθμό μουσουλμάνων πακιστανικής καταγωγής.

Ο 57χρονος Μιλάτ Ούντιν κάτοικος της περιοχής ο οποίος δεν συγγενεύει με τον βοηθό του ιμάμη που δολοφονήθηκε, είπε ότι και τα δύο θύματα είχαν γεννηθεί στο Μπαγκλαντές. Είχε στενότερη φιλία με τον Ακόντζι, είπε, περιγράφοντάς τον ως «χαμηλών τόνων, ήρεμο» πατέρα επτά παιδιών ο οποίος ήταν πολύ αγαπητός στη γειτονιά του.

«Αυτό που έχει σημασία είναι ότι ακίνδυνα άτομα έχουν πυροβοληθεί και σκοτωθεί, άσχετα με το αν αυτό ήταν έγκλημα μίσους», είπε. «Η καρδιά της κοινότητάς μας έχει ραγίσει». Ο Ακόντζι είχε μαζί του χίλια δολάρια όταν πυροβολήθηκε, αλλά ο δράστης δεν πήρε τα χρήματα, σύμφωνα με την εφημερίδα New York Times.

Η αστυνομία δημοσίευσε ένα σκίτσο ενός ύποπτου με σκούρα μαλλιά, γενειάδα και γυαλιά. Έχει μέσο χρώμα επιδερμίδας και φαίνεται να είναι μεταξύ 30 και 40 ετών. Αυτόπτες μάρτυρες τον είδαν μετά τους πυροβολισμούς να απομακρύνεται από τον τόπο του εγκλήματος με ένα περίστροφο, φορώντας σκούρα μπλούζα και μπλε σορτς. Στοιχεία από κάμερες παρακολούθησης δείχνουν τον ύποπτο ενώ ακολουθεί τα θύματα.

Ο 22χρονος Μοχάμεντ Άχμεντ εργάζεται στο γωνιακό μαγαζί τού πατέρα του στη λεωφόρο Λίμπερτι, δύο μόλις τετράγωνα από τον τόπο του εγκλήματος. Άκουσε τους πυροβολισμούς ενώ βρισκόταν στη δουλειά. «Αυτό κάνει όλους τους μουσουλμάνους να φοβώνται», είπε. «Η πιό πρόσφατη φορά που πυροβολήθηκε κάποιος στη γειτονιά, από όσα ξέρω, ήταν μάλλον το 2001», πρόσθεσε.