Με κατάνυξη και μεγαλοπρέπεια θα εορταστεί τη Δευτέρα 15 Αυγούστου η γιορτή της Παναγίας, στο ομώνυμο μοναστήρι της Παναγίας Σουμελά στο Βέρμιο, παρουσία του Προέδρου της Δημοκρατίας
Προκόπη Παυλόπουλου, ενώ από την παραμονή της γιορτής οργανώσεις του ποντιακού ελληνισμού, ποντιακά σωματεία και σύλλογοι προγραμματίζουν παραδοσιακές καλλιτεχνικές δραστηριότητες.

Το Πανελλήνιο Ιερό Προσκύνημα και το Σωματείο «Παναγία Σουμελά» διοργανώνουν στην Καστανιά Ημαθίας την 1η πανηγυρική εορτή του Δεκαπενταύγουστου, με διήμερες εκδηλώσεις που θα κορυφωθούν ανήμερα του εορτασμού.

Στο πλαίσιο του διημέρου, η διοικούσα επιτροπή του Πανελλήνιου Ιερού Προσκυνήματος θα απονείμει τιμητικές διακρίσεις στην Ελληνική Αστυνομία και στον αρχηγό της Κωνσταντίνο Τσουβάλα «για την διαχρονική συμπαράσταση και συμβολή της Αστυνομίας και των στελεχών της στο έργο του Ιερού Προσκυνήματος Παναγία Σουμελά».

Επίσης, για μια ακόμη χρονιά θα δοθεί υποτροφία σε μαθητή του γενικού λυκείου Μακροχωρίου Ημαθίας, στον αριστεύσαντα Δημήτριο Αμανατίδη, στη μνήμη των παιδιών του λυκείου Μακροχωρίου που έχασαν άδικα τη ζωή τους στο τραγικό δυστύχημα των Τεμπών στις 13 Απριλίου του 2003.

Οι εκδηλώσεις του διημέρου στην Παναγία Σουμελά

Την Κυριακή 14 Αυγούστου, παραμονή της γιορτής, από το απόγευμα, στον χώρο της μονής «Παναγία Σουμελά» θα ακουστούν παραδοσιακές μουσικές και τραγούδια του Πόντου από μουσικά σχήματα του Συναπαντήματος Νεολαίας Ποντιακών Σωματείων. Όπως κάθε χρόνο, νεολαίοι του Συναπαντήματος με παραδοσιακές φορεσιές θα «φυλάττουν», θα «φρουρούν» και θα συνοδεύουν τη σεπτή εικόνα της Σουμελιώτισσας, πλαισιωμένοι από εκπρόσωπους ποντιακών σωματείων. Μετά τον Εσπερινό θα γίνει λιτάνευση της εικόνας στο χώρο της μονής και η απονομή των διακρίσεων στην ΕΛ.ΑΣ. και στον αρχηγό της, ενώ το βράδυ θα πραγματοποιηθούν καλλιτεχνικές εκδηλώσεις με τη συμμετοχή ποντιακών σωματείων.

Τη Δευτέρα 15 Αυγούστου θα τελεστεί ο Όρθρος και το πανηγυρικό αρχιερατικό συλλείτουργο, προεξάρχοντος του μητροπολίτη Βεροίας, Ναούσης και Καμπανίας Παντελεήμονος, παρουσία του Προέδρου της Δημοκρατίας Προκόπη Παυλόπουλου.

Ο Πρόεδρος της Δημοκρατίας θα φτάσει στον χώρο της μονής στις 10 το πρωί για να παρακολουθήσει τις εκδηλώσεις. Μετά τη λειτουργία θα γίνει λιτάνευση της εικόνας και κατάθεση στεφάνων στην προτομή του Αλέξανδρου Υψηλάντη και θα ακολουθήσουν καλλιτεχνικές εκδηλώσεις, με παραδοσιακά χορευτικά συγκροτήματα.

Ανιστόρηση του ιστορικού προσκυνήματος
Η ανιστόρηση του ιστορικού προσκυνήματος της «Παναγίας Σουμελά» άρχισε το 1951, χρονιά που ενθρονίστηκε η ιστορική εικόνα στο Βέρμιο. Την ιδέα της ανιστόρησης είχε ο αείμνηστος Φίλων Κτενίδης. Την εικόνα είχε κομίσει από το ιστορικό μοναστήρι της Παναγίας του όρους Μελά του Πόντου, ο αείμνηστος Αρχιμανδρίτης Αμβρόσιος Σουμελιώτης το 1931. Επί προεδρίας Φίλωνος Κτενίδη στο σωματείο «Παναγία Σουμελά» έγιναν ο μικρός ναός, ο ξενώνας «Κομνηνών Μέλαθρον», πέντε κελιά, γραφεία, αποθήκες, ο ξενώνας των Σανταίων, ξεκίνησε η ανέγερση εστιατορίου και έγιναν αρκετές δενδροφυτεύσεις και μετά το θάνατο του το 1963, τα έργα συνεχίστηκαν επί προεδρίας Παναγιώτη Τανιμανίδη, με το νέο μεγάλο ναό, συνοδευτικά κτίρια, βελτίωση του οδικού δικτύου και των χώρων φιλοξενίας του προσκυνήματος.

Στο Πανελλήνιο Ιερό Προσκύνημα της «Παναγίας Σουμελά» φυλάσσονται ο βαρύτιμος και ευμεγέθης Σταυρός, που φέρει Τίμιο ξύλο, δωρεά του Αυτοκράτορα Εμμανουήλ Γ’ (1390-1417) του Μεγαλοκομνηνού προς την παλαίφατη Πατριαρχική Μονή της Παναγίας Σουμελά του Πόντου και το χειρόγραφο Ευαγγέλιο, του Οσίου Χριστοφόρου, Ηγουμένου της Μονής της Παναγίας Σουμελά του Πόντου (644) τα οποία είχε φέρει ο Αμβρόσιος Σουμελιώτης επίσης το 1931, καθώς και τον ενεπίγραφο χρυσοκέντητο Επιτάφιο της Μονής Σουμελά που παραχωρήθηκε στη Μονή από Μουσείο Μπενάκη το 1997. Στο σκευοφυλάκιο της Μόνης φυλάσσονται και άλλα κειμήλια όπου μπορούν οι ευσεβείς προσκυνητές να τα επισκέπτονται.