Μην αφήσετε να σας ξεγελάσει το γλυκό του χαμόγελο, γιατι το ψάρι που…
βλέπετε είναι ιδιαίτερα επικίνδυνο και τοξικό! Ο  Axolotls είναι ένα “σκυλί του νερού” (εξ ου και η ονομασία του από τους Αζτέκους), γνωστό στους Μεξικανούς και ως “χαμογελαστό ψάρι” ή “ψάρι που περπατάει” (Walking Fish), επειδή μοιάζει να έχει… πόδια και χέρια!

Ο Axolotl ανήκει στην οικογένεια Ambystoma mexicanum και δεν είναι στην ουσία ψάρια αλλά ένα σπάνιο είδος σαλαμάνδρας που ζει στις λίμνες του Μεξικού και στον ποταμό Xochimilco… ως φάντασμα εξαιτίας του λευκού, σχεδόν διάφανου δέρματός του.

Το μήκος του μπορεί να φτάσει τα 30 εκατοστά, αλλά το μέσο μέγεθος των Axolotl είναι μόλις 15 εκατοστά, με εξαίρεση μερικές περιπτώσεις… γιγαντισμού που έχουν ανακαλυφθεί κατά καιρούς, με τις σπάνιες αυτές σαλαμάνδρες να φτάνουν από ένα έως 1,5 μέτρα μήκος!

Τρέφονται με μικρά ψάρια, σκουλήκια και προνύμφες, ενώ εκκρίνουν διάφορες τοξικές ουσίες από το στόμα τους σε περίπτωση κινδύνου, γεγονός που τα καθιστά αρκετά επικίνδυνα εάν έρθουν σε επαφή με τον άνθρωπο.

Βασικά χαρακτηριστικά τους είναι τα βράγχια, που βρίσκονται… εκτός σώματος, έτσι ώστε μοιάζουν σαν κέρατα, στοιχείο που συνδέει την καταγωγή του Axolotl με δράκους και τέρατα, σύμφωνα με τους μεξικανικούς θρύλους, αλλά και το μόνιμο χαμόγελο που φαίνεται να έχουν στο πρόσωπό τους.

Το Axolotl αποτελεί λαχταριστό έδεσμα για τους Μεξικανούς, που το καταναλώνουν ψητό με πολλά καρυκεύματα ή βραστό εν είδει θεραπευτικής σούπας, γεγονός που το κατατάσσει στα υπό εξαφάνιση είδη.