Στις 15 Ιουλίου του 1606 γεννιέται στην Ολλανδία ο ζωγράφος και χαράκτης Rembrandt Harmenszoon van Rijn, γνωστότερος ως…
Ρέμπραντ που σήμερα συγκαταλέγεται μεταξύ των κορυφαίων ζωγράφων όλων των εποχών.

Το όνομά του συμβολίζει την περίοδο της «χρυσής εποχής» της Ολλανδίας, στην οποία ανήκει χρονικά το έργο του. Φιλοτέχνησε συνολικά περίπου 400 πίνακες, περισσότερα από 1000 σχέδια ζωγραφικής και περίπου 290 χαρακτικά. Περισσότερο στο πρώιμο και λιγότερο στο ύστερο έργο του, κυριάρχησαν οι προσωπογραφίες, ωστόσο διακρίθηκε σε ένα ευρύ φάσμα θεμάτων, αναπαριστώντας επίσης, τοπιογραφίες, καθώς και ιστορικές, βιβλικές, μυθολογικές ή αλληγορικές σκηνές. Το σύνολο του έργου του χαρακτηρίζεται στην πορεία του χρόνου από εκτεταμένες και βαθιές αλλαγές στο ύφος του, ένδειξη μίας διαρκούς αναζήτησης. Ο Ρέμπραντ σε όλη τη διάρκεια του έργου του βρισκόταν σε διαρκή αναζήτηση.The Anatomy lesson of Dr Nicolaes Tulp

Γεννημένος στο Λέιντεν της Ολλανδίας, φοίτησε στο λατινικό σχολείο και στο πανεπιστήμιο της πόλης, ωστόσο πολύ σύντομα στράφηκε αποκλειστικά στη ζωγραφική, μαθητεύοντας στο πλευρό διακεκριμένων καλλιτεχνών της εποχής.

Κατάφερε σε σύντομο χρονικό διάστημα να διακριθεί, αναλαμβάνοντας σημαντικές παραγγελίες και αποκτώντας μεγάλη φήμη τόσο στην Ολλανδία όσο και διεθνώς. Νυχτερινή Περίπολος

Από τα ενδιαφέροντα στοιχεί της ζωής του ξεχωρίζουμε ότι στην αρχή της καλλιτεχνικής του καριέρας ζωγράφιζε κυρίως πορτρέτα, από τα οποία περίπου το ένα δέκατο είναι αυτοπροσωπογραφίες. Αργότερα, οι πίνακές του επικεντρώνονται σε βιβλικά θέματα.

Ο Ρέμπραντ δεν προερχόταν από καλλιτεχνική οικογένεια. Ο πατέρας του ήταν μυλωνάς και η μητέρα του φουρνάρισσα. Τη Νυχτερινή Περίπολο, ένα από τα διασημότερα έργα του, ζωγράφισε μεταξύ του 1640 και 1642. Η Νυχτερινή περίπολος είναι ο κεντρικός πίνακας στο μουσείο Rijksmuseum του Άμστερνταμ και προσελκύει εκατομμύρια επισκέπτες. Μελετώντας τις 36 αυτοπροσωπογραφίες του οι ειδικοί έχουν καταλήξει ότι είχε πρόβλημα όρασης και δε μπορούσε να αντιληφθεί σωστά τις τρεις διαστάσεις. Τον αποκαλούν ως «ένα από τους μεγάλους προφήτες του πολιτισμού».The Mill, 1648

Ο θάνατος της συζύγου του επέδρασαν καταλυτικά στο έργο του, περιορίζοντας σημαντικά την επιθυμία του να αναλάβει παραγγελίες. Από το 1642 και για τα επόμενα δέκα περίπου χρόνια, η παραγωγικότητά του μειώθηκε σε μεγάλο βαθμό, ενώ τα έργα που φιλοτέχνησε παρουσιάζουν διαφοροποιήσεις σε σύγκριση με τα προγενέστερα. Την περίοδο 1642-43 αλλά και μετά το 1647, ζωγράφισε ελάχιστα, γεγονός που συνιστά ένα από τα «αινίγματα» της καλλιτεχνικής του πορείας. Το 1649 δεν καταγράφεται επίσης κανένας πίνακας ζωγραφικής του Ρέμπραντ, παρά μόνο χαρακτικά έργα του.Jacob Blessing the Children of Joseph 1656

Μετά το θάνατο της Σάσκια από φυματίωση, η Χέντρικγε Στόφελς ήταν σύντροφο του Ρέμπραντ μέχρι το τέλος της ζωής της. Μαζί απέκτησαν μία κόρη, η οποία βαφτίστηκε με το όνομα Κορνέλια. Η Χέντρικγε οδηγήθηκε στο Συμβούλιο της Εκκλησίας του Άμστερνταμ, κατηγορούμενη για ανηθικότητα, εξαιτίας της συγκατοίκησής τους.The Jewish Bride

Την ίδια περίοδο, παρά τη φήμη που διατηρούσε, ο Ρέμπραντ αντιμετώπισε σημαντικά οικονομικά προβλήματα, κυρίως εξαιτίας κακής διαχείρισης τής περιουσίας του, δημιουργώντας χρέη τα οποία δεν ήταν τελικά σε θέση να πληρώσει. Το 1656, δήλωσε πτώχευση και δημοπρατήθηκε το σπίτι και μέρος της συλλογής έργων τέχνης που είχε δημιουργήσει, χωρίς ωστόσο τα έσοδα να καλύψουν ολόκληρο το ποσό των χρεών του. Παρά τα οικονομικά και προσωπικά προβλήματα που είχαν προηγηθεί, οι πίνακες που φιλοτέχνησε την περίοδο αυτή μαρτυρούν πως η κοινωνική και καλλιτεχνική του θέση δεν επηρεάστηκαν από τις εξελίξεις.The Conspiracy of the Batavians under Julius Civilis

The Syndics

Ο Ρέμπραντ πέθανε σε ηλικία 63 ετών, στις 4 Οκτωβρίου 1669, στο Άμστερνταμ και ενταφιάστηκε σε άγνωστο μέρος.