Η σκόνη από την καύση άνθρακα στις μονάδες παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας στην Ευρωπαϊκή Ένωση…
κοστίζει 23.000 ζωές ετησίως και δεκάδες δισεκατομμύρια ευρώ σε δαπάνες για την υγεία, σύμφωνα με νέα έκθεση τεσσάρων μη κυβερνητικών οργανώσεων.

Παρ’ όλο που η Ε.Ε. μετατοπίζεται προς τις ανανεώσιμες πηγές, όπως η αιολική και η ηλιακή ενέργεια, ο άνθρακας εξακολουθεί να αντιπροσωπεύει το 18% των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου στην Ε.Ε., σύμφωνα με στοιχεία του 2014, καθώς και το 25% του μείγματος ηλεκτρικής ενέργειας για το 2015.

Οι εκπομπές από τις 257 μονάδες παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας, για τις οποίες υπήρχαν διαθέσιμα στοιχεία, συνδέθηκαν με 22.900 πρόωρους θανάτους το 2013, αναφέρει η έκθεση για την οποία συνεργάστηκαν η Συμμαχία Υγείας και Περιβάλλοντος, η WWF, η Climate Action Network Europe και η Sandbag.

Εκτός από τους θανάτους, η ρύπανση των μονάδων άνθρακα ήταν υπεύθυνη για σχεδόν 12.000 νέες περιπτώσεις χρόνιας βρογχίτιδας και περισσότερες από 500.000 κρίσεις άσθματος σε παιδιά στην Ε.Ε. το 2013.

Η απαιτούμενη ιατρική φροντίδα, καθώς και η μείωση της παραγωγικότητας που προκαλείται από την απουσία από την εργασία, αναλογεί σε κόστος 32,4 με 62,3 δισεκατομμύρια ευρώ, αναφέρει η έκθεση.

Περίπου το 83% των θανάτων αποδίδεται στην εισπνοή μικροσωματιδίων ΡΜ2.5, με διάμετρο κάτω από 2,5 μικρόμετρα, τα οποία εισέρχονται βαθιά στους πνεύμονες και το κυκλοφορικό σύστημα.

«Οι πιο κοινές αιτίες θανάτου που συνδέονται με την έκθεση σε σωματίδια είναι τα εγκεφαλικά επεισόδια, οι καρδιακές παθήσεις, οι χρόνιες πνευμονικές νόσοι και ο καρκίνος του πνεύμονα», αναφέρει η έκθεση.

Τα σωματίδια μεταφέρονται εκατοντάδες χιλιόμετρα πέρα από τα εθνικά σύνορα, επηρεάζοντας την υγεία των ανθρώπων, τόσο στο εσωτερικό της χώρας παραγωγής όσο και σε γειτονικές χώρες.

Οι χειρότεροι παραβάτες της Ε.Ε. είναι η Πολωνία με 4.690 πρόωρους θανάτους λόγω των σταθμών καύσης άνθρακα, η Γερμανία με 2.490, η Ρουμανία με 1.660, η Βουλγαρία με 1.390 και το πρώην πλέον μέλος Βρετανία με 1.350 θανάτους.

Οι πέντε χώρες που πλήττονται περισσότερο τόσο από τη δική τους ρύπανση, όσο και των γειτονικών χωρών, είναι η Γερμανία με 3.630 θανάτους, η Ιταλία με 1.610, η Γαλλία με 1.380, η Ελλάδα με 1.050, και η Ουγγαρία με 700.

Εξάλλου, μία παρόμοια μελέτη στις Ηνωμένες Πολιτείες είχε αποδώσει πάνω από 13.000 πρόωρους θανάτους ετησίως στη ρύπανση του άνθρακα, ενώ αντίστοιχη ινδική έρευνα αποδίδει περίπου 115.000 πρόωρους θανάτους και 20 εκατομμύρια κρούσματα άσθματος ανά έτος στην καύση άνθρακα.