Έπειτα από μία εύκολη επικράτηση στον πρώτο αγώνα στο Baku, ο Rosberg άφησε πίσω του τον Vettel και τον Perez να συμπληρώσουν το…
podium. Ξεκίνησε από την pole, έστριψε πρώτος στην πρώτη στροφή…

και έπειτα μην τον είδατε τον Nico Rosberg! Ο πρώτος αγώνας στην πρωτεύουσα του Αζερμπαϊτζάν έμελλε να αποτελέσει κυριολεκτικά περίπατο για τον Γερμανό της Mercedes που κυριάρχησε τόσο στις κατατακτήριες του Σαββάτου όσο και στον αγώνα της Κυριακής. Ο Vettel κατάφερε να κερδίσει μία θέση στον αγώνα και να φέρει την Ferrari στο δεύτερο σκαλοπάτι του βάθρου, ενώ ο εκπληκτικός πραγματικά Μεξικανός της Force India, ο Sergio Perez παρότι ξεκίνησε από την 7η θέση λόγω ποινής πέντε θέσεων από αλλαγή κιβωτίου, τελικά κατάφερε να δει για δεύτερη φορά podium στο 2016 έπειτα από το Monaco.

O Perez προσπέρασε στον τελευταίο γύρο τον Kimi Raikkonen με τη δεύτερη Ferrari αλλά και 4ος να τερμάτιζε πάλι θα έπαιρνε τη θέση στο τρίτο σκαλοπάτι του βάθρου, καθώς ο Φιλανδός είχε δεχτεί ποινή πέντε δευτερολέπτων νωρίτερα στον αγώνα όταν πάτησε την άσπρη γραμμή του pitlane στην είσοδό του στα pit.

Ο Hamilton ξεκίνησε από την δέκατη θέση και έκανε έναν σχετικά καλό αγώνα, αλλά προς τους τελευταίους γύρους αντιμετώπισε τεχνικά προβλήματα με την W07. Όταν κατάφερε να τα λύσει ήταν πλέον αργά για ό,τι παραπάνω από μία 5η θέση. Την πρώτη δεκάδα συμπλήρωσαν οι δύο Williams με τον Valteri Bottas και τον Felipe Massa στην 6η και 10η θέση αντίστοιχα, οι δύο Red Bull του Daniel Ricciardo και Max Verstappen στην 7η και 8η θέση αντίστοιχα, αλλά και η δεύτερη Force India του Nico Hulkenberg στην 9η.

Ο Nico Rosbeerg λοιπόν στις 19 Ιουνίου του 2016 πέρασε στην ιστορία του motorsport ως ο πρώτος πιλότος με νίκη στο GP Ευρώπης που έγινε στο circuit της πρωτεύουσας του Αζερμπαϊτζάν, το Baku. Ο Γερμανός πιλότος της Mercedes πήρε την 5η του νίκη για το 2016 και 19η της καριέρας του και διεύρυνε και πάλι στους 24 βαθμούς την διαφορά του από τον δεύτερο Hamilton (από 9 έπειτα από το προηγούμενο GP στον Καναδά) που με τεχνικά προβλήματα στο ERS στην δεύτερη W07 δεν κατάφερε τίποτα καλύτερο από την 5η θέση.

Η μεγαλύτερη ίσως έκπληξη στους στενούς δρόμους του circuit του Baku ήταν ότι απουσίασε παντελώς το safety car και έτσι ο αγώνας λειτούργησε… ρολόι για τον Rosberg που κυριάρχησε ολοκληρωτικά και λίγο έλειψε να κάνει Grand Chelem (pole, πρωτοπορία σε όλο τον αγώνα και φυσικά πρώτη θέση, μόνο ο ταχύτερος γύρος δεν ήρθε). Η πρώτη στροφή μετά την εκκίνηση δεν είχε κάποιο ιδιαίτερο… επεισόδιο με τον Esteban Gutierrez να κάνει ένα λάθος στον υπολογισμό του φρεναρίσματός του και να ακουμπάει στο μονοθέσιο του Nico Hulkenberg. Παρά το λάθος υπολογισμό όμως του πιλότου της Haas και τα 22 μονοθέσια συνέχισαν κανονικά τον αγώνα τους με τον Rosberg να πέρνει τα ηνία και να ανοίγει άμεσα την διαφορά του από τον δεύτερο Ricciardo αφήνωντας τους υπόλοιπους να παλεύουν για τον… «best of the rest».

Ο Ricciardo πολύ γρήγορα δέχτηκε την επίθεση του Vettel με την Ferrari που βρισκόταν στην 3η θέση. Ο Vettel έκανε την κίνησή του στην αρχή του 6ο γύρου και πέρασε στην πρώτη στροφή την Red Bull του Αυστραλού.

Οι δύο Red Bull του Ricciardo και Verstappen ακολούθησαν στρατηγική δύο pit stop που τελικά δεν αποδείχτηκε και τόσο σωστή με τους πρωτοπόρους να ακολουθούν στρατηγική ενός (ίσως λειτουργούσε να υπήρχε κάποιο safety car). Ο Vettel και ο Rosberg έκαναν pit stop στο 20ο και 21ο γύρο αντίστοιχα και παρότι ο Vettel βγήκε πίσω από τον Raikkonen που είχε κάνει το pit stop του στον όγδοο γύρο, τελικά η Ferrari επέλεξε να αφήσει τον Vettel να περάσει τον Φιλανδό.

Το πρώτο μήνυμα στην ενδοεπικοινωνία που αφορούσε στο πρόβλημα του Hamilton ήρθε στον 27ο γύρο. Εξήγησε ότι είχε πρόβλημα με την μονάδα ισχύος και ότι δεν είχε την μέγιστη ισχύ από το σύστημα. Ουσιαστικά το πρόβλημα ήταν ότι το ERS (Energy Recovery System) παρότι είχε ενέργεια δεν την παρείχε στο σύστημα ούτως ώστε να αποδώσει την μέγιστη ισχύ του όταν την χρειαζόταν ο Βρετανός της Mercedes. O Rosberg είχε ένα παρόμοιο πρόβλημα, αλλά με κάποιες αλλαγές στις ρυθμίσεις στο τιμόνι κατάφερε να το λύσει. Ο Hamilton όμως επέμεινε με την ενδοεπικοινωνία και προσπαθούσε συνεχώς από το «team radio» να βρει μία λύση. Οι κανονισμοί όμως άφησαν τις περισσότερες από τις ερωτήσεις του αναπάντητες.

Στο 34ο γύρο ο Hamilton είπε ότι θα προσπαθούσε να αλλάξει τα… πάντα με την ελπίδα ότι θα μπορέσει να βρει τις σωστές ρυθμίσεις για να λύσει το πρόβλημα. Ο μηχανικός του Βρετανού Peter Bonnington απάντησε: «Δεν σε συμβουλεύουμε να το κάνεις Lewis». Τελικά ο Hamilton βρήκε στον 42ο γύρο την κατάλληλη ρύθμιση και έτσι σημείωσε τον ταχύτερο γύρο εκείνη τη στιγμή στον αγώνα.

ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ ΟΔΗΓΩΝ

Ήταν όμως πολύ αργά… Είδε τον team-mate του στο υψηλότερο σκαλοπάτι του βάθρου, τον εαυτό του στην 5η θέση και την διαφορά τους στο πρωτάθλημα οδηγών από τους εννέα που είχε καταφέρει με τη νίκη του στο GP του Καναδά την προηγούμενη εβδομάδα να φτάνει και πάλι τους 24.

ΠΡΩΤΑΘΛΗΜΑ ΚΑΤΑΣΚΕΥΑΣΤΩΝ