Ξέρεις σίγουρα την κλασική, μελιτζανί που κυκλοφορεί σε όλα τα μανάβικα, την τσακώνικη και τη λευκή.
Η μελιτζάνα όμως έχει περισσότερες ποικιλίες, για την ακρίβεια 18! Ανάμεσα τους η Σύρου -πρώιμη ποικιλία µε καρπούς χοντρούς και στρογγυλούς ή σε σχήμα αχλαδιού και σκούρο µωβ χρώμα.

Πως μας ωφελεί
* Είναι πλούσια σε θρεπτικά συστατικά: Η μελιτζάνα είναι πλούσια σε ασβέστιο, κάλιο, σίδηρο, νάτριο, βιταμίνη Α, αρκετές βιταμίνες του συμπλέγματος Β όπως θειαμίνη και νιασίνη και φυτικές ίνες, που την καθιστούν μια πολύ υγιεινή τροφή.

* Έχει αντιμικροβιακή και αντιιική δράση και ρίχνει την «κακή» χοληστερίνη: Εκτός από τα παραπάνω, η μελιτζάνα περιέχει και θρεπτικά συστατικά που ανήκουν στην οικογένεια των φαινολών, όπως χλωρογενικό οξύ, το οποίο θεωρείται ότι έχει αντιμικροβιακή και αντιιική δράση και ρίχνει την «κακή» χοληστερίνη (LDL).

* Βοηθάει στην καταστροφή των ελευθέρων ριζών: Λόγω της ισχυρής αντιοξειδωτικής της δράσης βοηθάει στην καταστροφή των ελευθέρων ριζών, αποτρέποντας τις αρνητικές επιδράσεις τους στα κύτταρα, καθώς προστατεύει τα λιπίδια στις μεμβράνες των κυττάρων.

* Κάνει καλό στο πεπτικό σύστημα: Η υψηλή της περιεκτικότητα σε φυτικές ίνες βοηθά στην ανακούφιση της δυσκοιλιότητας και ταυτόχρονα εμποδίζει τη δημιουργία αιμορροΐδων και κολίτιδας.

* Κάνει καλό στον εγκέφαλο: Καθώς η μελιτζάνα είναι πλούσια σε μαγνήσιο, προάγει την καλή λειτουργία του εγκεφάλου.

* Μας δροσίζει: Η μελιτζάνα αποτελεί μία από τις καλύτερες και πιο «δροσιστικές» τροφές του καλοκαιριού καθώς το 90% σχεδόν της περιεκτικότητάς της είναι νερό.

* Είναι διαιτητική: Έχει λίγες θερμίδες, καθόλου λίπος και το καλύτερο; Κατά τη διάρκεια της πέψης απορροφάει λίπος άλλων τροφών, βοηθώντας στην απώλεια βάρους.

Tip: Πώς να την “ξεπικρίσεις”
Αν θέλεις να μειώσεις την πικρή γεύσης της μελιτζάνας, την κόβεις σε λεπτές φέτες και την τοποθετείς σε στρώσεις σε ένα σουρωτήρι, ρίχνοντας ανάμεσα σε κάθε στρώση, μερικές πρέζες χοντρό αλάτι από πάνω. Καλό είναι να βάλεις και ένα βαρύ πιάτο από πάνω. Αφήνεις τις φέτες για μισή περίπου ώρα στο σουρωτήρι και μετά τις ξεπλένεις και τις μαγειρεύεις σύμφωνα με τη συνταγή σου.

Η μελιτζάνα στην κουζίνα
Χωρίς αυτήν ξεχνάς μουσακά, παπουτσάκια και ιμάμ μπαϊλντί! Τώρα το καλοκαίρι βέβαια, η μελιτζάνα είναι σκέτη απόλαυση και ψητή στη σχάρα, τηγανητή με κουρκούτι ή χωρίς, καψαλισμένη ή σαν σαλάτα με σκόρδο, λάδι και ξίδι. Στη Γαλλία τη βάζουν στο ρατατούιγ -κάτι σαν το δικό μας μπριάμ αλλά κατσαρόλας-, στην Ιταλία τη μαγειρεύουν με παρμεζάνα, ενώ στη Ζάκυνθο φτιάχνουν μελιτζάνες σκορδοστούμπι, κοκκινιστές με σκόρδο και ξίδι. Επιπλέον, η μελιτζάνα ταιριάζει πολύ με κοτόπουλο, ζυμαρικά και μοσχαράκι.