Ακόμη ένας παγετώνας της Ανταρκτικής διατρέχει κίνδυνο αποσταθεροποίησης…
εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής και μαζί του κινδυνεύουν οι παράκτιες περιοχές του κόσμου,
που ίσως καλυφθούν κάτω από τα νερά των θαλασσών.Ο λόγος για τον παγετώνα Τόττεν, στην Ανατολική Ανταρκτική, ο οποίος, εάν υποχωρήσει, θα ανεβάσει τη στάθμη των ωκεανών έως και κατά 2,9 μέτρα τους επόμενους αιώνες.

H Ανατολική Ανταρκτική αποτελεί τη μεγαλύτερη έκταση πάγου στον πλανήτη και μέχρι πρότινος θεωρείτο ανθεκτικότερη στην υπερθέρμανση του πλανήτη σε σύγκριση με τη μικρότερη Δυτική Ανταρκτική.

Ο παγετώνας Τόττεν χαρακτηρίζεται από ολοένα και περισσότερους κλιματικούς επιστήμονες ως ο πλέον ευάλωτος από τους παγετώνες της Ανατολικής Ανταρκτικής, με το τμήμα του που επιπλέει στο νερό να βρίσκεται ήδη σε φάση υποχώρησης.

«Ενώ τα συμβατικά μοντέλα δεν υποδηλώνουν κατάρρευση του παγετώνα, πιο πρόσφατα μοντέλα θεωρούν πιθανό ένα τέτοιο σενάριο» λέει ο δρ Άλαν Άιτκεν από το Πανεπιστήμιο της Δυτικής Αυστραλίας κ εκ των συγγραφέων της μελέτης που δημοσιεύτηκε στις 19 Μαΐου στην επιθεώρηση «Nature».

Αναλύοντας δεδομένα από εναέριες παρατηρήσεις, η διεθνής ερευνητική ομάδα μελέτησε το ιστορικό επέκτασης και υποχώρησης του παγετώνα Τόττεν.

Οι ερευνητές μελέτησαν τα ίχνη διάβρωσης από παλαιότερη δραστηριότητα στο παγοκάλυμμα της περιοχής χαρτογραφώντας την τοπογραφία του εδάφους κάτω από τους πάγους, καθώς και το πάχος των ιζηματογενών πετρωμάτων τα οποία διαβρώνονται λόγω αυτών των μεταβολών στο παγοκάλυμμα.

Κάτω από την παγοκρηπίδα εντόπισαν μια σχετικά σταθερή περιοχή που εκτείνεται σε πλάτος 100 χιλιομέτρων, η οποία κατηφορίζει προς τη θάλασσα επιτρέποντας τη διαρροή λιωμένων πάγων στο νερό του ωκεανού.

Πίσω από αυτή βρίσκεται μια ασταθής περιοχή πλάτους 200 χιλιομέτρων, η οποία κατηφορίζει καταλήγοντας σε ένα πλάτωμα μακριά από τη θάλασσα. Εκεί ο λιωμένος πάγος θα μπορούσε να λιμνάσει και να επιταχύνει το λιώσιμο του υπόλοιπου παγοκαλύμματος.

Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι τα πρώτα 100 χιλιόμετρα παγοκαλύμματος θα μπορούσαν να λιώσουν μέσα στον επόμενο αιώνα ή να απαιτηθούν πολλοί αιώνες ή και χιλιετίες για την ολοκλήρωση της διαδικασίας.

Οι επιστήμονες θεωρούν ότι αυτή η καταστροφική διαδικασία μπορεί να ανασταλεί, εάν η παγκόσμια υπερθέρμανση περιοριστεί στους 2 βαθμούς Κελσίου πάνω από τα προβιομηχανικά επίπεδα.