Από τη νύχτα που βυθίστηκε και για 73 χρόνια, ο Τιτανικός βρισκόταν στον πάτο του ωκεανού… 


Πολλοί ερευνητές και εξερευνητές προσπάθησαν να τον βρουν, όμως μόνο ένας θα το πετύχαινε: Το όνομά του είναι Δρ. Ρόμπερτ Μπάλλαρντ και είναι υπεύθυνος για την ανεύρεση του πλοίου.

Όσο τραγική και αν είναι η ιστορία, ο μύθος του πως κατάφεραν ο Μπάλαρντ και η ομάδα του να βρουν το πλοίο είναι συναρπαστικός – και από τη στιγμή που έχει βρεθεί το πλοίο, έχουν προκύψει αντικρουόμενες εκτιμήσεις για το τι πρόκειται να επακολουθήσει.

Ο Δρ. Ρόμπερτ Μπάλλαρντ ηγήθηκε της ομάδας που βρήκε τον Τιτανικό.

Πρότεινε η ζωντανή μετάδοση να ξεκινήσει από τα 20.000 πόδια κάτω από την επιφάνεια προκειμένου να δουν το ναυάγιο. Για να συμβεί αυτό, χρησιμοποίησε ένα μη επανδρωμένο έλκηθρο με ενσωματωμένη κάμερα.

Η επιχείρηση χρηματοδοτήθηκε από το ναυτικό.

Το ναυτικό δεν είχε ενθουσιαστεί με το σχέδιο περί Τιτανικού, αλλά είχαν τα σχέδια τους για το έλκηθρο με την ενσωματωμένη κάμερα.

Ήθελαν να το χρησιμοποιήσουν για να βρουν δύο χαμένα πυρηνικά υποβρύχια.

Το ναυτικό αποφάσισε να κάνει μια συμφωνία με τον Μπάλλαρντ: Αν έβρισκε τα υποβρύχια και χαρτογραφούσε τη διαδρομή, θα τον άφηνε να χρησιμοποιήσει όσο χρόνο είχε απομείνει για να ψάξει τον Τιτανικό.

Ο Μπάλλαρντ είχε μόνο 12 ημέρες για να βρει το διάσημο πλοίο.

Συνεργάστηκε με ένα γαλλικό ερευνητικό ινστιτούτο. Το γαλλικό πλοίο χρησιμοποίησε μια τεχνική παρόμοια με αυτή της μηχανής για το κούρεμα του γκαζόν, με την ελπίδα πως το σόναρ θα έπιανε κάτι.

Ωστόσο ο Μπάλλαρντ έμαθε μια νέα τεχνική όταν βρήκε τα υποβρύχια.

Παρατήρησε ότι τα τρέχοντα κομματάκια από τα ναυαγισμένα συντρίμμια, άφηναν κάποιου είδους ίχνη από “ψίχουλα”.

Μετά από αρκετές ημέρες ασταμάτητης παρακολούθησης με τη μέθοδο του Μπάλλαρντ, βρήκαν ένα από τα μπόιλερ του Τιτανικού.

“Ντραπήκαμε όταν συνειδητοποιήσαμε ξαφνικά, ότι πανηγυρίζουμε πάνω στον τάφο κάποιου”, είπε ο Μπάλλαρντ.

Έπειτα συνέχισαν να ακολουθούν τα ίχνη και βρήκαν το τόξο του Τιτανικού.

Λίγες ημέρες προτού φτάσει η καταιγίδα, η ομάδα έσπευσε να βγάλει όσες περισσότερες φωτογραφίες μπορούσε.

Ο Μπάλλαρντ έκτοτε έχει επιστρέψει στην τοποθεσία του ναυαγίου.

Έχει τραβήξει εκατοντάδες φωτογραφίες του πλοίου.

Πολλοί ειδικοί λένε ότι ο Τιτανικός θα έπρεπε να ανασυρθεί. Ο Μπάλλαρντ ωστόσο, διαφωνεί.
Από πολλές απόψεις, λέει, αυτό λειτουργεί όπως ένα κοιμητήριο. Και ως τέτοιο, θα έπρεπε να παραμείνει ανενόχλητο.
Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς πως αυτή ήταν η εικόνα του πλοίου προτού το παρθενικό του ταξίδι.
Και πως βυθίστηκε εκείνη τη μοιραία νύχτα, στον Ατλαντικό. Από τότε βρίσκεται εδώ. Τείνουμε να συμφωνήσουμε με τον Μπάλλαρντ πως πρέπει να παραμείνει εκεί που είναι.
Αυτό βέβαια δεν σημαίνει πως οι ειδικοί πρέπει να σταματήσουν να το εξερευνούν. Υπάρχουν ακόμα πολλά να μάθουμε από την τελευταία κατοικία του Τιτανικού.
Είναι εκπληκτικό το πόσο καλοδιατηρημένα είναι κάποια τμήματα του πλοίου. Η θάλασσα έχει κρατήσει ένα μεγάλο μέρος της δομής του ανέπαφο.
Κάποια κομμάτια του είναι ανατριχιαστικά. Εξάλλου, αυτό είναι ένα μέρος όπου εκατοντάδες άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους.

Παρόλο που βρίσκεται στον πάτο της θάλασσας, μπορεί ακόμα να το φανταστείτε στο πραγματικό του μεγαλείο.

Ιδίως όταν δείτε αυτό το εμβληματικό τόξο.


Δεν γνωρίζουμε πως θα είναι ο Τιτανικός σε 100 χρόνια από τώρα. Όμως ας ελπίσουμε, πως θα παραμείνει ανενόχλητος.
Η εύρεση του ναυαγίου ήταν οπωσδήποτε συναρπαστική, όμως όπως είπε ο Μπάλλαρντ, απαιτεί ένα συγκεκριμένο επίπεδο θαυμασμού για τους νεκρούς – και την τελευταία τους κατοικία. Συμφωνούμε.