Συνεχίζει τις ανακαλύψεις του το Μεγάλο Τηλεσκόπιο της Νοτίου Αφρικής (SALT) το οποίο αποκαλείται…
“γιγάντιος οφθαλμός της Αφρικής προς το Διάστημα”.

Το SALT, όπως επισημαίνει το newsit.com.cy, είναι το μεγαλύτερο οπτικό τηλεσκόπιο στο νότιο ημισφαίριο κι ένα από τα μεγαλύτερα στον κόσμο.

Βρίσκεται περίπου 400 χιλιόμετρα μακριά από το Κέιπ Τάουν και χρηματοδοτείται από ένα συνεταιρισμό, στον οποίο συμμετέχουν η Νότια Αφρική, οι ΗΠΑ, η Γερμανία, η Πολωνία, η Ινδία, το Ηνωμένο Βασίλειο και η Νέα Ζηλανδία.

Το τηλεσκόπιο βρίσκεται σε πλήρη λειτουργία από το 2011 και το κόστος λειτουργίας του είναι πολύ χαμηλότερο από παρόμοια τηλεσκόπια στην Ευρώπη και στις ΗΠΑ.

Εξάλλου, μαζί με την Αυστραλία, η Νότια Αφρική θα φιλοξενήσει το μεγαλύτερο και πιο προηγμένο ραδιοτηλεσκόπιο του κόσμου, το λεγόμενο “Square Kilometre Array”, κόστους δύο δισεκατομμυρίων δολαρίων. Το ραδιοτηλεσκόπιο αυτό θα μελετήσει την απαρχή του σύμπαντος και θα ψάξει για εξωγήινη ζωή.

Την Κυριακή, ανακοινώθηκε ότι το SALT συνέβαλε στον εντοπισμό του πρώτου πάλσαρ λευκού νάνου, ενώ το Φεβρουάριο ήταν το πρώτο μεγάλο τηλεσκόπιο που έλαβε το φάσμα ενός σουπερνόβα (στον κοντινό γαλαξία του Κενταύρου Α), ώρες μετά την ανακάλυψή του. Ο γαλαξίας αυτός βρίσκεται σε απόσταση περίπου 11 εκατομμυρίων ετών φωτός.

Tο SALT συνέβαλε, έτσι, στην ανακάλυψη μιας από τις μεγαλύτερες εκρήξεις που έχουν καταγραφεί ποτέ στο σύμπαν, 200 φορές πιο ισχυρή απ’ ό,τι μια τυπική έκρηξη σουπερνόβα, που πιστεύεται ότι είχε λάμψη 570 δισεκατομμύρια φορές μεγαλύτερη από τον Ήλιο μας.

Ο υπουργός Επιστημών της Ν. Αφρικής, Naledi Pandor, επισκέφθηκε την Παρασκευή το χώρο όπου βρίσκεται το τηλεσκόπιο, εκφράζοντας την περηφάνια του.

“Είναι αυτό που θέλαμε για τη Ν. Αφρική και για την Αφρική γενικότερα, να μην μείνουμε, δηλαδή, στο περιθώριο, αλλά να βρεθούμε στο επίκεντρο και το τηλεσκόπιο αυτό αρχίζει να κάνει ποιοτική εργασία παγκόσμιας κλάσης”, είπε.