Η μηνιγγίτιδα είναι μια ασθένεια που προκαλεί φόβο και τρόμο στους γονείς αφού μπορεί να προκαλέσει σοβαρές επιπλοκές στην υγεία του παιδιού…

Υπογίζεται ότι στο 10% των περιπτώσεων η νόσος προκαλεί το θάνατο ενώ στο 20-30% των περιπτώσεων μπορεί να αφήσει και μόνιμη αναπηρία.

Μετά τη βελτίωση των συνθηκών υγιεινής, κυρίως την παροχή καθαρού πόσιμου νερού, ο εμβολιασμός αποτελεί μία από τις πιο αποτελεσματικές και αποδοτικές παρεμβάσεις της δημόσιας υγείας.

Σύμφωνα με στοιχεία του ΚΕΕΛΠΝΟ εκατοντάδες είναι τα κρούσματα μηνιγγίτιδας κάθε χρόνο στη χώρα μας, κυρίως σε παιδιά γι αυτό και οι επιστήμονες του Κέντρου Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (ΚΕΕΛΠΝΟ) υπογραμμίζουν τη σημασία του εμβολιασμού από μικρή ηλικία.

Σύμφωνα με όσα μας λέει η παιδίατρος κ. Αναστασία Νάτσιου με τον εμβολιασμό δημιουργούνται τα απαραίτητα αντισώματα στον οργανισμό για τον ιό ή βακτήριο για το  οποίο έγινε ο εμβολιασμός, προκειμένου να μπορεί να εξουδετερωθούν τα φυσικά μικρόβια όταν έρθει σε επαφή ο οργανισμός. Για αυτό άλλωστε και θεωρείται σημαντικό να γίνονται τα εμβόλια σε μικρή ηλικία, ώστε να αναπτυχθούν έγκαιρα τα προστατευτικά αντισώματα.

Στις μέρες μας, λοιπόν, είναι παράλογο να υπάρχουν ακόμη παιδιά που να πεθαίνουν από νοσήματα για τα οποία υπάρχει εμβόλιο. Φυσικά υπάρχει ακόμα πολύς δρόμος και η πρόοδος στο χώρο των εμβολίων πρέπει να συνεχιστεί, εφόσον παραμένουν ανεκπλήρωτες ανάγκες της δημόσιας υγείας.
Μία τέτοια μεγάλη ανεκπλήρωτη ανάγκη της δημόσιας υγείας ήταν και η ΜΗΝΙΓΓΙΤΙΔΑ Β όπου για 20 ολόκληρα χρόνια δεν ήταν εφικτή η ανάπτυξη και παρασκευή  ενός εμβολίου. Η μηνιγγίτιδα γενικά είναι η φλεγμονή των μεμβράνων που  περιβάλλουν και προστατεύουν τον εγκέφαλο και το νωτιαίο μυελό.

Όταν οφείλεται στο βακτήριο Neisseria meningitidis, ονομάζεται “μηνιγγιτιδοκοκκική νόσος”.

“Η μηνιγγίτιδα είναι ο χειρότερος εφιάλτης του γιατρού και του γονέα λόγω της αιφνίδιας, απρόβλεπτης έναρξής της και των αρνητικών επιπτώσεών της”, μας λέει η κ. Νάτσιου. Μπορεί να σημειωθεί θάνατος σε διάστημα 24-48 ωρών από την αρχική εκδήλωση των συμπτωμάτων ενώ στις ισόβιες συνέπειες περιλαμβάνονται ο ακρωτηριασμός, η κώφωση, η νεφρική ανεπάρκεια ακόμη και η εγκεφαλική βλάβη.

Όλες οι ηλικιακές ομάδες μπορούν να προσβληθούν από μηνιγγιτιδοκοκκική νόσο. Τα βρέφη, τα νήπια, οι έφηβοι καθώς και νεαροί ενήλικες αποτελούν τις ποιο ευάλωτες ηλικιακές ομάδες.
Υπάρχουν 5 διαφορετικές ομάδες του βακτηρίου (A, Β, C,  W-135, Y) που προκαλούν τη νόσο. Για τις 4 από αυτές (A, C,  W-135, Y) υπήρχαν εμβόλια εδώ και χρόνια.
Για την ομάδα Β όμως που είναι και  η συχνότερη στη χώρα μας αλλά και στην Ευρώπη (90% των κρουσμάτων) μέχρι στιγμής δεν υπήρχε διαθέσιμο εμβόλιο λόγω της ιδιαιτερότητας και δυσκολίας ανάπτυξης εμβολίου για αυτή την ομάδα.

Το 1ο εμβόλιο έναντι της μηνιγγίτιδας  Β είναι διαθέσιμο στην Αγγλία, Γερμανία, Ιταλία, Γαλλία, Πορτογαλία, Τσεχία, Αυστρία, Ιρλανδία, Καναδά, Αυστραλία καθώς και στην Ελλάδα. Στις ΗΠΑ κυκλοφόρησε με «ειδική άδεια» για γρήγορη εισαγωγή για τον έλεγχο επιδημίας σε 2 πανεπιστήμια.
Το εμβόλιο έχει αποδείξει ότι είναι ασφαλές  και  αποτελεσματικό μέσω ενός εκτεταμένου κλινικού προγράμματος.

Στην  Ελλάδα έχουμε περίπου 68 κρούσματα κάθε χρόνο. Όλα αυτά τα κρούσματα μπορούν  να αποφευχθούν μέσω του έγκαιρου εμβολιασμού.

Η μηνιγγίτιδα σήμερα είναι μία νόσος που μπορεί να προληφθεί στο σύνολο της μέσω του εμβολιασμού.

Πηγή