Τουλάχιστον 28 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους στον Ισημερινό εξαιτίας ισχυρού σεισμού 7,8 βαθμών της κλίμακας Ρίχτερ ο οποίος έπληξε το… δυτικό τμήμα της χώρας, όπως ανακοίνωσε ο αντιπρόεδρος Χόρχε Γκλας.

«Έχουμε 16 νεκρούς στην πόλη Πορτοβιέχο, 10 στην Μάντα, δύο στην επαρχία Γκουάσα», δήλωσε ο Γκλας σε συνέντευξη Τύπου που παραχώρησε, προσθέτοντας ότι κηρύχθηκε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης σε όλη τη χώρα «για να διαφυλαχθεί η δημόσια τάξη».

Λόγω του σεισμού εκδόθηκε προειδοποίηση για σεισμικά κύματα, ή τσουνάμι, στις περιοχές της χώρας που βρέχονται από τον Ειρηνικό Ωκεανό. «Βάσει των προκαταρκτικών εκτιμήσεων για τα χαρακτηριστικά του σεισμού, είναι πιθανό επικίνδυνα τσουνάμι να πλήξουν τις ακτές σε μια ακτίνα 300 χιλιομέτρων γύρω από το επίκεντρο», επισήμανε στην προειδοποίησή του το Κέντρο Έγκαιρης Προειδοποίησης για Τσουνάμι στον Ειρηνικό Ωκεανό.

Σύμφωνα με το USGS, η σεισμική δόνηση καταγράφηκε στις 02:58 (ώρα Ελλάδας). Το εστιακό του βάθος ήταν μόλις 10 χιλιόμετρα και το επίκεντρό του εντοπίστηκε σε μια περιοχή 173 χιλιόμετρα βορειοδυτικά της πρωτεύουσας του Ισημερινού, Κίτο. Ο σεισμός έγινε ιδιαίτερα αισθητός στο Κίτο και διήρκεσε αρκετά.

Τμήματα της πρωτεύουσας δεν έχουν ηλεκτροδότηση ούτε τηλεπικοινωνίες, ενώ εικόνες που έστειλε στο πρακτορείο ειδήσεων Reuters η κυβέρνηση της χώρας απεικονίζουν μια γέφυρα να έχει καταρρεύσει στην παραθαλάσσια πόλη Γκουαγιακίλ και έναν πύργο να έχει καταρρεύσει στο αεροδρόμιο της πόλης Μάντα.