Η Santa Maria Antiqua είναι το παλαιότερο χριστιανικό μνημείο στη Ρωμαϊκή Αγορά το οποίο για σχεδόν χίλια χρόνια παρέμεινε…
θαμμένο στους πρόποδες του λόφου Παλατίνο.

Χτίσθηκε στα μέσα του 5ο αιώνα και είναι δείγμα ναού πριν την Εικονομαχία.

Έχει μοναδικής αισθητικής βυζαντινές εικόνες, της Παναγίας με το Χριστό, Πάπες, Αγίους και Μάρτυρες και έχει μία από τις μεγαλύτερες και σημαντικότερες συλλογές Ρωμαϊκής και Βυζαντινής Τέχνης στον κόσμο που είναι φιλοτεχνημένες με την τεχνική fresco.

Για μεγάλο χρονικό διάστημα αποτελούσε την πύλη για τα αυτοκρατορικά ανάκτορα.

Οι τοιχογραφίες της κόβουν στην κυριολεξία την ανάσα και φιλοτεχνήθηκαν από τον 6ο έως τα τέλη του 8ου αιώνα.

Εγκαταλείφθηκε τον 9ο αιώνα μετά από ισχυρό σεισμό που την έθαψε στην κυριολεξία κάτω από το έδαφος και παρέμεινε θαμμένη μέχρι τις αρχές του 20ου αιώνα.

Σύμφωνα με τους αρχαιολόγους η κατασκευή της και η σταδιακή εικονογράφησή της δίνει σημαντικά στοιχεία για την πολιτιστική και αστική ανάπτυξη της Ρώμης από την Αρχαιότητα έως τα πρώτα Χριστιανικά Χρόνια.

Η Santa Maria Antiqua παρέμεινε κλειστή για το κοινό μέχρι το 2012. Ωστόσο, μέχρι σήμερα συνεχίζονται οι ανασκαφές γεγονός γεγονός που σημαίνει ότι δεν είναι πάντα ανοιχτή.