Μεγάλα κομμάτια του παγετώνα Περίτο Μορένο στην Παταγονία, στον νότο της Αργεντινής, κατέρρευσαν… ενώπιον της κάμερας και εκατοντάδων τουριστών, προσφέροντας μοναδικές εικόνες.

Περισσότεροι από τρεις χιλιάδες ήταν οι επισκέπτες που κατάφεραν να δουν από κοντινή απόσταση το μαγευτικό φαινόμενο.

Αρκετοί ειδικοί ωστόσο χτυπούν «καμπανάκι», υπενθυμίζοντας τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής.

Με πλάτος πέντε χιλιομέτρων, ύψος 55-60 μέτρων και μήκος που ξεπερνά τα 20 χιλιόμετρα, ο περίφημος παγετώνας αποτελεί σημαντικό τουριστικό προορισμό, ενώ από το 1981 περιλαμβάνεται στον κατάλογο των Μνημείων Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO.

Σύμφωνα με ορισμένους ερευνητές, το όνομα «Παταγονία» προέρχεται από τη λέξη «patagon», την οποία αρχικά χρησιμοποίησε ο Μαγγελάνος για να περιγράψει τους ιθαγενείς που συνάντησε κατά την εκστρατεία του, θεωρώντας ότι είχαν γιγάντιες διαστάσεις.

Σήμερα, πιστεύεται ότι οι Παταγόνες ήταν ινδιάνοι Τεουέλτσες, οι οποίοι είχαν μέσο ύψος 1,80 μέτρα σε σύγκριση με το μέσο ύψος των 1,55 μέτρων των Ισπανών εξερευνητών, εκείνη την εποχή